Den mentala dieten. 

Att du är vad du äter är ett välkänt axiom som det ligger mycket sanning i. Vad många inte tänker på är att vi också är vad vi läser, lyssnar på och ser på – den mentala dieten. Om du ofta tänker negativa tankar är det mycket möjligt att det beror på att du ofta läser negativa nyheter. Om du ofta drömmer mardrömmar kan det delvis bero på att du mest ser på skräckfilmer och så vidare. Den mentala dieten har en stor inverkan på din fysiska hälsa och är enligt mig minst lika viktig som din kosthållning.

Vad du bör undvika i en mental diet. 

Det första du bör dra ned på för din mentala hälsa är nyhetsrapporteringar, detta gäller både mainstream-media och alternativa medier. De flesta nyhetstjänster fokuserar på att rapportera negativa händelser eftersom de säljer bättre och får fler besökare på nätet. Men om du undviker att läsa eller se på nyheter i 30 dagar, kommer du säkert märka att de få nyheter som rör dig personligen, kommer du att få höra om i alla fall från din umgängeskrets.

Om du konsumerar för mycket negativa nyheter är risken stor att du börjar oroa dig för våldtäkter, terrordåd och korruption bakom varje gatuhörn. Andra saker att undvika kan även vara poddar, filmer och tv-serier med alltför negativa, sorgliga eller på andra sätt nedbrytande budskap.

Vad du bör konsumera mentalt i första hand. 

Se till att den information du konsumerar i första hand är sådant som är konstruktivt och utbildande. Om du till exempel försöker att lära dig ett nytt språk kan det vara värdefullt att i första hand konsumera böcker, musik och filmer som är på det språket. Om du vill bli mer hälsosam kan du börja lyssna på poddar om näringslära och träning. Utöver detta har jag funnit det både uppbyggande och lärorikt att lyssna på ljudböcker om filosofi, se på filmer som skildrar extraordinära livsöden, och lyssna på poddar om specifika lärdomar och budskap.

Vad du bör konsumera mentalt i andra hand. 

Utöver direkt undervisande material kan du stärka din mentala hälsa genom att läsa böcker, se på videoklipp och lyssna på poddar med framgångsrika motivationstalare som till exempel Tony Robbins. Om du försöker följa en andlig väg kan det vara värdefullt att inta material som skildrar liv och läror av människor som befinner sig på samma andliga väg som du. Om ditt mål är att bli en framgångsrik entreprenör kan det vara värdefullt att lyssna på intervjuer med andra framgångsrika entreprenörer för att lära dig av deras framgångar och misstag. Inta information som stärker dig i din tro, som utmanar dig till att kliva utanför din bekvämlighets-zon och som pushar dig emot nya stordåd.

Övrigt nyttigt material för ditt mentala välmående. 

Medan nyhetsrapporteringar och dagstidningar är fyllda med inslag om obskyra sjukdomar, krig och svält, finner jag det uppbyggande att konsumera sådant som får mig att le, skratta och känna vördnad. Min vän och samarbetspartner Dan Forslund har en sida på Facebook som heter Bisarra klipp som får mig att ibland skratta rakt ut och andra gånger bara förundras över hur märkliga vi människor är. Jag tycker även om att se på videoklipp på gulliga katter, på sportsliga bedrifter och filmer som skildrar naturen i dess olika former samt positiv musik.

Jag tror det är viktigt att varva mer allvarligt material med lättsamma inslag, livet handlar trots allt inte bara om kamp, det ska vara roligt också, och som alltid – Lev Fett!

Hur du lever tills du blir 100

Forskaren i asiatiska studier doktor, John Day från USA, levde extremt ohälsosamt tills han fyllde 40. Tills han en dag bestämde sig för att en längre tid leva med och studera människorna i en liten by i Kina, känd som ”The longevity village” i Bama söder om Guangxi. Denna by är känd för att de som bor där i genomsnitt lever tills de blir hundra eller mer. Några av de saker han lärde sig om dessa människors livsstil var vad han väntat sig, medan andra saker var mer överraskande. 

Grönsaker, fet fisk och intermittent fasta. 

Huvuddelen av födointaget i byn bestod av gröna överjordsgrönsaker, framförallt mycket bladgrönsaker. I övrigt åt man mycket fet fisk, nötter och annan animalisk föda rik på Omega 3.  Sådant som socker, kemiska tillsatser, processad snabbmat och dylikt lyste icke-förvånande med sin frånvaro. En sak som präglade nästan alla bybors matvanor var att de följde en naturlig intermittent fasta utan att ens reflektera över det. 

Dagen inleds med ett ganska stort huvudmål, till lunch åt man något lättare och tidigt på kvällen åt man tidigt och försvinnande lite. Resten av dygnet, tolv timmar eller mer, åt man ingenting, även känt som intermittent fasta. Detta påminner om vår egen Dolph Lundgrens filosofi, ät som en kung till frukost, som en prins till lunch och som en tiggare på kvällen. 

Var aktiv så mycket som möjligt, få mycket solljus och sov när du ska. 

När doktor John frågade byborna om de tränade trodde dom att han skämtade. Ingen av byborna brydde sig om vare sig styrketräning eller löpning och dylikt. Däremot var nästan alla i byn aktiva under större delen av dagen, och eftersom byn låg så långt ifrån affärer och andra förnödenheter var man tvungen att vandra väldigt långt för att införskaffa något utöver vad man kunde hitta i byn. 

Nästan alla jobbade antingen på åkrarna, som fiskare eller som jägare, vilket även innebar att de var utsatta för naturligt solljus under större delen av dagen och därmed får en rejäl dos D-vitamin. Något som påverkar bybornas hälsa mycket positivt enligt forskningen är att de följer sin cirkadiska klocka, med andra ord att de följer en naturlig dygnsrytm. De lägger sig när solen går ned och går upp när solen går upp. 

En positiv syn på åldrande och ett rikt socialt liv.

Något som verkligen särskiljer människorna i den lilla Kinesiska ön från oss i västvärlden är deras syn på åldrande. Oavsett var de befann sig i livet uttryckte byborna i intervjuer att de var stolta över sin ålder och att de såg fram emot att bli äldre. I byn är en hög ålder en statusmarkör som visar på att man har mycket livserfarenhet och karaktär, till skillnad från västvärlden som dyrkar ungdomlighet. Att nå en hög ålder på ön innebär dessutom att man får mer stöd från sina barn och barnbarn vilket innebär mindre slit och släp. 

Trots att ingen i byn hört talas om Facebook eller några andra sociala medier verkar ingen lida av brist på sociala relationer, snarare tvärtom. Familj och släkt lever tätt inpå varandra och man umgås regelbundet med grannar och vänner i den lilla byn. Doktor Day spekulerar i att det rika sociala livet bland byborna är den viktigaste faktorn till att så få där upplevt ångest och depression, vilket givetvis bidrar till att de lever längre. 

Hoppas du som läser också kan lära av och implementera några av lärdomarna från den lilla Kinesiska byn, och som alltid – Lev Fett!

Är du en mental idisslare? – Sluta grubbla!

Den mest värdefulla resursen vi har som människor är tid, och det sämsta vi kan göra med tiden (enligt min erfarenhet) är att grubbla, och det bästa botemedlet mot överdrivet grubblande är att agera. Det finns många saker i mitt liv som jag ångrar att jag gjort, men det jag ångrar mest är sådant som jag inte gjorde. Jag ångrar delvis att jag valde att studera religionshistoria vid Stockholms universitet, för efter ett och ett halvt års studier gick det upp för mig att jag inte ville ägna mitt liv åt religion. Men det jag ångrar mer än mina studier i religion är alla de år som gått sedan dess som jag inte studerat något alls med samma disciplin, förvärvad kunskap du har lite användning för är trots allt fortfarande bättre än ingen kunskap alls. 

Vad är en mental idisslare?

Nu var dessa år bortom universitet inte helt bortkastade, jag fick en dotter, jag prövade flera andra andliga vägar, läste mycket och utvecklade min fysik, men en praktisk yrkesutbildning ovanpå det hade tjänat mig väl idag. Att grubbla är dock inte detsamma som att tänka konstruktivt, planera och utvärdera saker. Om ditt tänkande inte leder till handling och åren går utan att du gör något som för din utveckling framåt, då är det möjligt att du är en mental idisslare. Idisslare är djur som tuggar sin mat väldigt länge, sväljer maten bara för att spy upp den och tugga den om och om igen. Kossor är ett exempel på idisslare. Dessa djur överlever givetvis på näringen de får i sig på detta sätt, men dom är sällan särskilt effektiva och de har inte mycket tid över för något annat än att gå runt och äta hela dagarna. 

Rovdjur däremot kan gå utan mat i flera dagar och fortfarande vara effektiva jägare. De jagar sitt byte, dödar det och hugger direkt in på de mest näringsrika delarna av djuret. När den art av primater som en dag skulle bli moderna människor började äta kött för ca två miljoner år sedan  skedde ett stort kliv i vår evolution. Vi behövde inte längre gå runt och leta efter växter att äta hela dagarna, likt rovdjuren kunde vi äta en animalisk kost bestående av fett och kött som gav oss näring under längre perioder som vi kunde ägna åt andra saker som att utveckla språk, bygga hem, förfina våra jaktmetoder och så vidare. Men tyvärr även till att grubbla. 

Bli ett mentalt rovdjur.

Att grubbla är den mentala motsvarigheten till att gå runt och äta gräs hela dagarna. Visst kommer du fram till saker ibland, men det är inget effektivt sätt att tänka och planera, här är några av de metoder du kan använda för att effektivisera ditt tänkande och motverka överdrivet grubblande. 

1. Avsätt tid för grubbel: detta råd återkommer ofta i böcker som handlar om mental träning. När du ger utlopp för ditt grubblande under en specifik och avgränsad tid varje dag blir det betydligt lättare att stå emot skenande tankeverksamhet under resten av dagen, men grubbla aldrig längre än en timma. 

2. Ha ett system för hur du får utlopp för dina tankar: när du kommer på en bra idé skriv genast ned den i en stående lista för bra idéer, när det uppkommer frågeställningar i huvudet som du inte har tid att lösa just då se till att få ned det också i en lista för grubbel som du kan ta itu med under den avsatta grubbeltid, se föregående punkt. 

3. Agera, när du vill komma ut ur grubblande över en fråga: till exempel över att välja en utbildning, börja studera något av de ämnen du överväger. Förr eller senare kommer du märka av om detta är vad du borde hålla på med, om det visar sig efter ett år eller två att du är mer intresserad av något annat har du i alla fall inte kastat bort den tiden med grubbel.

4. Fråga någon annan om råd: när du grubblat över en fråga en längre tid utan att komma någonstans är det möjligt att du inte kan lösa det själv utan input från någon annan. Helst från en mentor eller någon som har mer erfarenhet i fråga om det du grubblar över. Du kommer troligtvis märka att ofta är fler huvuden bättre än ett.

Slutligen, lär av mitt misstag, slösa inte tid på grubblande. Ta kontroll över ditt liv och din tid och som alltid – Lev Fett!

Bli mer effektiv med Dan Forslund 

Många frågar mig hur jag hinner med flera bloggprojekt, jobb, träning och familjeliv samtidigt. Hemligheten bakom min produktivitet finner du på danforslund.se. Dan är filmproducent, författare och effektivitetscoach, han är även redaktör för Leva Fett sedan över ett år tillbaka och min närmsta samarbetspartner. Dan erbjuder både coachning till enskilda individer och företag i hur man kan leva och arbeta mer strukturerat och effektivt. 

Jag träffade Dan Forslund genom bloggandet för över tio år sedan, han skrev då främst på ”Mannen från skogarna” om filosofi och en minimalistisk livsstil. Vi hade redan då flera gemensamma utgångspunkter i skrivandet och vi höll kontakten sporadiskt till och från sedan dess. För ett par år sedan sökte vi båda efter att konsolidera våra viktigaste kontakter och vi fördjupade därefter vårt samarbete. 

Genom mitt samarbete med Dan har jag ökat min effektivitet markant och uppnått en mycket mer strukturerad vardag. Dan är även författare till boken ”Nu dör jag” om panikångest som jag skrivit förordet till och som jag recenserat här. Du kan även följa Dan på hans Facebook-sida ”Forslunds fantastiska värld”. 

Sanningen om disciplin 

Ordet disciplin kommer från latinets ”disciplina” som betyder att vägleda eller uppfostra, även ordet disciple (lärjunge) kommer från detta ord. Detta förklarar varför de flesta av oss klarar av att studera 5-8 timmar om dagen under skoltiden, men har svårt att förmå oss själva till att fortsätta läsa uppbyggande litteratur på egen htand när vi tagit studenten. När jag gjorde min militärtjänst fick jag ofta mer gjort under de första tre timmarna av dygnet än vad jag en ledig dag får gjort på egen hand idag. Båda dessa exempel handlar om arbete under översyn och med vägledning från en auktoritet.

När dina lärare säger att du kommer att misslyckas i livet om du får dåliga betyg, övervakar ditt arbete flera timmar om dagen, och förhör dig varje vecka på vad du har lärt dig, är det såklart lättare att motivera dig själv att lära dig ett ämne än på egen hand. När du har en förbannad löjtnant som skriker på dig halv fem på morgonen ”UPPSTÄLLLNING!!!” behöver du inte fundera två gånger på om du borde flyga ur sängen och göra dig själv redo för strid.

Men när du ska påbörja en hård diet eller träningsregim, när du ska försöka lära dig ett nytt språk på fritiden eller starta en egen verksamhet vid sidan av ditt jobb, hur enkelt är det att disciplinera (vägleda) dig själv, när den enda som håller dig ansvarig är du, när den enda som övervakar dina resultat är du, och när den enda som bestämmer konsekvenserna av ditt handlande är du? Låt oss säga att du bestämt dig för att gå upp en timme tidigare på morgonen innan jobbet för att träna, vem kommer klandra dig om du väljer att sova lite längre istället?

Svaret på detta är att det är väldigt svårt för de flesta av oss att uppnå disciplin på egen hand. Men vi kan lära oss av reglerna i de institutioner där vi levt disciplinerat tidigare, och applicera dem på vår nuvarande situation.

Sätt tydliga tidsramar. 

Oavsett om du går i skolan eller gör lumpen är detta tidsbegränsat. I gymnasiet har du tre år på dig att uppnå bästa möjliga betyg, väldigt få vill gå om gymnasiet av naturliga skäl. Din militärtjänst är ofta också begränsad till sju månader upp till två år. Om du vill uppnå din drömfysik, få drömjobbet, starta ett företag, sätt ett realistiskt slutdatum för när du vill uppnå ditt resultat.

Välj rätt miljö. 

Det är ganska svårt att bli distraherad i en lektionssal, men om du försöker studera på ett café i ditt lokala köpcentrum kommer du sannolikt stöta på distraktioner i form av höga ljud, att du träffar på bekanta och ser saker i de omkringliggande butikerna du hellre ger din uppmärksamhet åt än det du valt att fokusera på från början (det heter ”köpcentrum” av en anledning). Om du istället väljer att läsa eller skriva på ett bibliotek är du omgiven av andra människor som är där för att läsa eller skriva i tysthet. Om du ska träna, gå till ett gym eller en plats där du kan fokusera mest på träning utan distraktioner och så vidare.

Redovisa eller pröva ditt arbete. 

Om ditt mål är att lära dig ett nytt språk kan du bestämma att någon du respekterar ska testa dina kunskaper vid ett angivet datum. Om ditt mål är att bli starkare, se till att du blir tvungen att testa din styrka regelbundet i tävlingar, uppvisningar eller i sällskap av någon du inte vill göra bort dig inför. En del väljer att sätta press på sig själva genom att utannonsera sina mål i sociala medier som Facebook, problemet med detta är att detta kan leda till många ryggdunkningar för att du satt ett ambitiöst mål som kan ge en falsk känsla av att du redan åstadkommit något, men det finns ingen garanti för att någon av dina ”vänner” på nätet faktiskt kommer att följa upp ditt beslut för att se att du verkligen gjort vad du sagt att du ska göra.

Skaffa en mentor eller flera. 

Det viktigaste steget som kan vara avgörande för att lyckas är att skaffa en mentor för ditt mål. Om du har råd kan du betala för mentorskap, annars kan du fråga en vän eller bekant som uppnått vad du vill uppnå ifall de vill vara din mentor i mån av tid. En dedikerad mentor kan även se till att du upprätthåller de andra reglerna du satt upp för dig själv.

Sanningen om disciplin är att det sällan är något vi har naturligt. Disciplin handlar om vägledning, och om du måste vägleda dig själv kräver det både struktur, en tydlig vision och ett rejält mått av jävlaranamma, och som alltid Lev Fett!

Min råd för att leva Mazlows behovshierarki. 

Mazlows behovspyramid, eller behovstrappa som den ofta kallas i Sverige, bygger på en teori av motivationsforskaren Abraham Maslow (1908-1970), och är mycket använd och erkänd inom person utveckling och positiv psykologi. Denna teori är, att vi som människor har fem nivåer av behov, varav de lägsta är något vi fokuserar på tidigt i livet och att vi i mån av resurser och tid arbetar oss upp mot de högre behoven. En konsekvens a denna teori handlar om att ifall vi inte lyckas uppfylla eller hitta en bra relation till de lägre behoven i hierarkin kan det vara svårt att sträva efter högre nivåer. Jag kommer här ge en genomgång av vilka dessa fem nivåer här och min syn på dem.

Första nivån, fysiska behov.

På denna nivå finner vi sådant som behov av mat, luft, vatten, sömn och sex, inte nödvändigtvis i den ordningen. Vid en ytlig översikt kan dessa behov vara självklara, alla fattar väl att vi behöver dessa saker för att leva och må bra? Men vid en djupare granskning är det inte så pass enkelt. Faktum är att en stor andel av människor i framförallt västvärlden har ett komplicerat förhållande till mat och näring, antingen för att vi äter för mycket, för lite, eller bara fel saker. Vad gäller sömn är det vida känt att en stor andel västerlänningar lider av allvarlig sömnbrist. Och vad gäller sexliv är det knappast alla som har ett sexliv de känner sig nöjda med. Jag skulle vilja lägga till behov av träning och rörelse i denna del av pyramiden. Det jag kan rekommendera för åtminstone delar av dessa behov är en paleolitisk kosthållning samt hård styrketräning.

Nivå två, behov av säkerhet och stabilitet. 

Denna nivå handlar om alltifrån fysisk och ekonomisk säkerhet till en stabilitet som utgår från sociala normer och traditioner som samhället bygger på. Även om majoriteten av människor i västvärlden troligtvis upplever trygghet vad gäller ekonomisk och fysisk säkerhet, mår de väldigt dåligt av att leva i ett samhälle vars grundläggande moral och sociala kapital vittrar sönder dag för dag. Tack vare en förhärskande ironisk och självhatande kritikkultur, vars enda mål verkar vara social splittring och polarisering mellan individer. Alltfler känner sig ensamma, rotlösa och identitetslösa. Mitt svar på detta är att de som upplever problem med detta borde söka sig till mer traditionella värderingar, ta tillvara på din familj, omfamna din kultur och ditt folks rötter, påbörja en andlig resa genom att utöva meditation och genom att lära dig mer om vad dina förfäder trodde på för att kunna känna en del av något större en organisk gemenskap bortom konsumtionssamhällets inautentiska och falska identitetsmarkörer.

Nivå tre, kärlek och gemenskap.

Denna nivå knyter an till mitt svar på behoven av föregående nivå. Vi människor har under 99% av vår existens levt i stammar. Vår hjärna kan enligt vissa forskare bara känna riktig samhörighet med ca 150 personer åt gången. Idag vill media och våra politiska företrädare övertyga oss om att vi borde försöka leva som världsmedborgare och bry oss om hela världen, detta samtidigt som tilliten inom våra lokalsamhällen är rekordlågt. Många har även idag hundratals ”vänner” på sociala medier, samtidigt som de varken träffar riktiga vänner eller familj mer än någon gång i månaden eller om året.

Med några få undantag byggs stark vänskap och varaktiga band, som verkligen betyder något även när det blåser hårt i livet, främst på riktiga möten, gemensamma aktiviteter och värderingar som man är redo att leva och dö för. Sådant du får gratis eller utan ansträngning har sällan något varaktigt värde, det gäller även vänner och familj. Mitt råd om du saknar detta i livet är att du går med i klubbar eller föreningar som bygger på dina värderingar och intressen. Sök kontakt med likasinnade och se till att investera både tid och resurser i dem som du verkligen vill ska ha ett stort inflytande i ditt liv.

Nivå fyra, respekt, makt och uppskattning. 

När vi väl etablerat riktiga gemenskaper med vänner, familj och allierade vill vi även känna att vi har en roll inom vår stam eller samhälle som skiljer ut sig och som andra uppskattar en för. Fördelen med mindre samhällen och stammar, som vi människor traditionellt har levt i, är att det finns en plats att uppfylla inom samhället för alla där även en mindre roll kan få stor betydelse. Medan i en allt mer globaliserad värld är risken stor att vi reduceras till utbytbara enheter som lätt försvinner i ett hav av medelmåttor.

Ett exempel: om du är skomakare och lever i en storstad med hundratusentals invånare där det finns hundratals skomakare, kommer du knappast att uppnå någon märkbar känsla av att vara särskilt behövd och definitivt inte oumbärlig.

Men om du lever i ett litet samhälle där det kanske bara finns en eller två skomakare att välja på, kommer du uppleva att du fyller en betydligt större roll och du kan vinna erkännande från ditt lokala samhälle.

Med detta vill jag inte säga att du måste begränsa dig till att bara verka på en liten nivå, men se till att din bas, din stam och din verksamhet är väl förankrad främst där du bor innan du expanderar utanför din omedelbara krets.

Se till att dina vänner och bröder inom stammen är människor som du faktiskt kan nå fram till på regelbunden basis när dom behöver dig eller du behöver dom.

Nivå fem, självförverkligande!

Detta är enligt Mazlow den högsta nivån i behovshierarkin, som han även menar den nivå de flesta aldrig uppnår, främst för att de inte tillfredställt sina behov på de tidigare nivåerna. Denna nivå handlar om att bli allt du kan bli, att leva din fulla potential och utforska alla dina möjligheter. På ett sätt är detta behov omöjligt att uppfylla eftersom det är nästintill omöjligt att alltid leva efter sina högsta mål, detta måste snarare handla om en ribba som du fortsätter att höja för varje nivå du når samtidigt som du måste förlika dig om att din personliga utveckling är en resa som inte tar slut förrän ditt liv tar slut.

Skådespelaren Matthew McConaughey uttryckte detta väl i ett tal på en prisceremoni, han ville då tacka tre av sina hjältar, den första var en mentor till honom (minns inte namnet), den andra var hans far, och hans tredje hjälte var han själv tio år framåt. Han förklarade att när han var femton såg han upp till den person han skulle vara när han var tjugofem, när han fyllde tjugofem såg han upp till den han skulle bli när han fyllde trettiofem och så vidare. Om du vill uppnå den högsta versionen av dig själv kan du alltså börja med att bestämma dig för vem du vill vara om tio år,  reflektera regelbundet över om du verkligen lever efter din fulla potential och sist men inte minst – acceptera att detta är ett mål som du aldrig kommer uppnå fullt ut och försök att finna lyckan i din strävan. Detta är min syn på självförverkligande. Och som alltid – Lev Fett!