Stresshantering – vad kan vi påverka?

En relativt ny undersökning visar att svenskarna är det mest stressade folket i Norden. För en del kan detta låta som ett lyxproblem förbehållet människor i västvärlden. Men stress är oerhört slitande på hälsan, en undersökning visade att konstant stress ger samma negativa hälsoeffekter som man får av att dricka en flaska vin om dagen. Stress är även intimt förknippat med ångest, depression och utbrändhet samt övervikt, diabetes och hjärt- o kärlsjukdomar. I den här artikeln vill jag ta upp några av de främsta anledningarna till stress och hur vi kan motverka dem.

Ekonomisk stress – hur mycket prylar behöver du egentligen?

Den främsta anledningen till negativ stress enligt undersökningen jag nämnde tidigare, är för mycket arbete och för lite tid till att hantera andra saker i livet. De flesta svenskar arbetar 40 timmar i veckan, våra paleolitiska förfäder ”arbetade” enligt vissa forskare ungefär 14% av dygnet. Med arbete menas här jakt efter föda och byggande av hyddor och dylikt. En anledning till att så många av oss arbetar så mycket är att vi försöker leva upp till en viss ekonomisk standard som ger oss tillgång till en stor lägenhet, den senaste mobiltelefonen, märkeskläder etc. 

Något vi alla borde fråga oss med jämna mellanrum är – hur mycket prylar behöver vi egentligen? Och till vilket pris? Är det värt att jobba så mycket att vi inte har tid att umgås med vår familj? Ta hand om vår hälsa? Eller vara ute i naturen? För att ha råd med senaste iPhone, femtio tv-kanaler, och ett toppmodernt kök som ingen annan får se eftersom du aldrig har tid att bjuda hem någon för att umgås? Att skala ned på våra utgifter för en massa saker vi egentligen inte behöver för att ha tid med verkligt meningsfulla aktiviteter som att umgås med våra närmaste, träna, läsa och utvecklas som människor, är den bästa åtgärden jag funnit för att reducera stress i livet. 

För mycket information – vad behöver du egentligen veta som du kan påverka?

Idag är de flesta av oss konstant uppkopplade till internet vilket leder till en kontinuerlig ström av meddelanden från SMS och andra meddelanden, Facebook, mejl med mera. Utöver detta översvämmas vi av alarmerande nyheter från alla världens hörn om en massa saker vi egentligen inte har någon kontroll över. Nytt virus har brutit ut i Nigeria, Kim Jong Un hotar med kärnvapen, terrorister spränger en nattklubb i Jerusalem och så vidare. 

Hur många av dessa nyheter kan du påverka personligen och hur många av dem påverkar dig? Såvida du inte planerar att ge dig in i politiken, missionera utomlands eller gå med i militären, kommer du enbart att må dåligt av att ständigt konsumera negativa nyheter, och ingen som lider på andra sidan jordklotet kommer att må bättre för att du går runt och tycker synd om dem. Såvida du inte har någon plan för att försöka ”rädda världen” kan det vara värt att begrunda Mahatma Gandhis ord ”var den förändring du vill se i världen”. 

Istället för att konsumera alarmistiska nyheter från mainstream-media (som dessutom oftast är extremt vinklade)  ladda ned poddar från knowledge for men, Order of man, becoming a superhuman podcast med flera. Läs böcker som Awaken the giant within av Tony Robbins, The obstacle is the way av Ryan Holiday och The paleo manifesto av John Durant. Och se dokumentärer som hjälper dig själv att utvecklas, kolla in topdocumentaryfilms.com. Lär dig om den träning och kosthållning som passar dig bäst, studera filosofi eller något praktiskt som elektronik, medicin eller språk som är värdefulla kunskaper i ditt personliga liv och för din karriär. 

Sluta självmedicinera och hitta sunda alternativ mot stress.

De flesta svenskar börjar dagen med en rejäl dos av koffein i form av kaffe, läsk eller energidrycker (ofta på grund av dålig sömn som också orsakas av stress) för att orka åka iväg till jobbet. Därefter tar många till nikotin under dagen i form av snus eller cigaretter för att minska stressen orsakade av allt koffein som vi fortsätter att konsumera under dagen för att orka jobba. Till lunch äter vi mat främst bestående av processad föda fylld med kolhydrater och socker för att ”belöna oss själva” för vårt hårda arbete. Efter att den tunga och onyttiga lunchen har lagt sig behöver vi mer koffein för att orka jobba resten av dagen och nikotin för att minska stressen orsakade av allt koffein. Sen på kvällen tar, många svenskar till alkohol i form av några öl eller ett par glas vin för att ”koppla av”, vilket stressar deras lever och ger dem sämre sömn, och så fortsätter den negativa spiralen. 

Utöver alla dessa ”vardagliga droger” tar hundratusentals svenskar psykofarmaka som medicin mot depression och ångest, dessa har ofta negativa bieffekter på vår hälsa som vi behöver ytterligare medicin för att hantera. Denna negativa spiral av medicinering och självmedicinering för att hantera en osund livsstil är en av de främsta orsakerna till att vår generation är den första som lever kortare liv än tidigare generationer av svenskar. Om vi istället minskade på våra utgifter för statusprylar, skräpmat och droger, skulle vi istället ha både mer tid och pengar över för sundare alternativ. 

Sundare alternativ för stresshantering. 

Idag finns det en uppsjö av böcker om träning, meditation, kosthållning och alternativmedicin med mera för att uppnå ett mer balanserat liv utan droger och medicinering. Utöver detta finns det kanaler på Youtube och hundratusentals hemsidor som ger bort all denna information gratis. Men för den som vill inkorporera en mer hälsosam livsstil nu på en gång, innan du hunnit läsa böcker i ämnet, eller gå några kurser, finns det några enkla men effektiva metoder att följa. 

Meditera 10 minuter om dagen. Promenera en timma om dagen i naturen. Uteslut all processad skräpmat och laga din egen mat från grunden. Umgås mer med vänner och stäng av notifikationer från mobilen när du inte använder den. För fler råd scrolla igenom artiklarna på den här sidan eller besök min samarbetspartner Dan Forslunds hemsida för att effektivisera din vardag och få mer tid över för de förändringar du behöver göra. För män som vill lära sig mer om personlig utveckling rekommenderas sidan Maskulint.se. Ta hand om din hälsa, prioritera det som är viktigt och som alltid – Lev Fett!

Meditation – 100 dagar med Headspace!

Det finns gott om empiriska studier som visar att regelbunden meditation är nyttigt för både hjärna och kropp vad gäller sömn, stresshantering och mycket annat. I det här inlägget vill jag dock fokusera på några av mina upplevelser och lärdomar av att ha mediterat dagligen i 100 dagar. 

Mitt främsta verktyg under dessa dagar har varit en app som heter Headspace där man kan välja ur en uppsjö av vägledda såväl som tysta meditationer, korta såväl som långa. Under dessa 100 dagar har jag mediterat alltifrån en minut till tjugo minuter, men de flesta meditationer har varit kortare. 
Första insikten, den inbillade bristen på tid. 

Den första insikten jag fick av dessa meditationer efter den första veckan, var hur svårt det var att verkligen finna tid att meditera varje dag. Även om det bara rörde sig om tio minuter eller mindre. Anledningen var givetvis inte brist på tid, jag tror alla människor har tid att meditera i tio minuter. Den verkliga anledningen till att jag fann det svårt att meditera dagligen är att jag är van vid att fylla min lediga tid med distraktioner som sociala medier, skrivande eller slösurfande. 

Min hjärna är van med ständig underhållning, notifikationer från Facebook, e-post, SMS och dylikt. Vad jag inte var van vid var tystnad, att känna efter hur jag mår och verklig reflektion. Detta fick mig att tänka på ett citat av Deepak Chopra ”för de flesta människor rekommenderar jag minst tio minuters meditation, om du inte har tid behöver du minst tjugo minuter”.

Andra insikten – hur stressad jag verkligen är. 

Jag har nog alltid varit en ganska stressad och ängslig person, men först efter några veckors meditation förstod jag till vilken grad. Vid inledningen av varje meditation kände jag ett enormt motstånd mot att meditera och det kändes som att jag bara slösade tid. Men efter bara några minuters meditation kände jag mig oerhört avslappnad (ibland till den grad att jag ville sova), jag kände mig gladare och mer klartänkt. Detta nästan euforiska tillstånd varade dock oftast inte längre än någon timma, men det hjälpte mig att inse hur pass långt ifrån ett verkligt lugn och välmående jag befann mig under större delen av tiden. 

Anledningen till att meditation hjälper oss att verkligen slappna av. 

Anledningen till att vi mår så bra efter en meditation lärde jag mig senare är att den aktiverar det parasympatiska nervsystemet. Det sympatiska nervsystemet (del av det autonoma nervsystemet) är det som automatiskt reagerar vid situationer vi upplever som skrämmande eller stressiga. Det gör att pulsen går upp, matsmältningen stannar upp, vi svettas och får mer adrenalin i kroppen bland annat. Dessa reaktioner är svåra att kontrollera. Det parasympatiska nervsystemet däremot aktiveras när vi inte är stressade eller när vi vilar. Hjärtat slår långsammare, matsmältningen fungerar bättre, stresshormonerna minskar, blodtrycket sjunker och så vidare. 

 Den tredje insikten – hur upplevelsen av tid förändras vid meditation. 

De flesta har nog upplevt hur det kan kännas som att tiden flyger iväg när de gör något roligt, medan det känns som att tiden kryper fram när man gör något tråkigt. Efter att jag mediterat upplevde jag ofta att tiden gick långsammare fast utan att uppleva att jag hade tråkigt. Vad detta beror på eller ifall de flesta som mediterar upplever samma sak kan jag inte svara på. 

Men upplevelsen liknar vad många beskriver när de praktiserar Mindfulness (Medveten närvaro) som också bygger på meditativa övningar men som utgår mer ifrån att verkligen fokusera på det man gör vid tillfället utan att tänka på annat. De dagar jag meriterade upplevde jag också att jag kunde minnas mer av dagen som gått och att jag fått ut mer av den. 

Sammanfattningsvis – en glimt av vad som är möjligt. 

Trots att mitt praktiserande av meditation under dessa veckor var ytterst liten främst bestående av enkla och korta meditationer var effekterna ändå påtagliga. Upplevelserna av att känna sig lugnare, mer klartänkt, att få ut mer av sin tid och så vidare är värt betydligt mer än tio minuter av min tid. Nu i efterhand funderar jag även på hur mycket mer jag skulle få ut av mediterandet om jag praktiserade det under tjugo, fyrtio eller kanske sextio minuter om dagen? Men det får framtiden utvisa, avslutningsvis kan jag dock varmt rekommendera alla som är intresserade av att utvecklas och må bättre att också börja meditera. Och som alltid – Lev Fett!