Soldathjärta – Min kamp mot panikångest!

Den här bloggen har sedan starten handlat om förebyggande arbete inom träning, hälsa och mindset och mindre om att hantera befintlig ohälsa. Eftersom jag främst skriver utifrån mina egna erfarenheter känner jag mig nödgad att återigen ta upp det som jag kämpar med för stunden, vilket är panikångest och PTSD som jag tampats med till och från sedan 2005. Ordet ångest härrör etymologiskt från det latinska ordet ”angerend” som betyder att kvävas, vilket är en känsla de flesta med panikångest upplever. Detta mentala tillstånd finns beskrivet i olika former sedan de äldsta nedskrivna berättelserna om de assyriska konungarna till det antika Grekland fram till dagens beteckningar. Den beteckning jag föredrar uppkom någon gång efter franska revolutionen där man beskrev soldater som bröt ihop efter kriget med att de hade drabbats av ”soldathjärta”.

Bakgrund och innebörd. 

Ur ett biologiskt evolutionärt perspektiv är ångest en del av ”kamp eller flykt-responsen”. Fysiologiskt tar detta sig uttryck i förhöjda adrenalin-nivåer, spända muskler, ökad puls och andning samt i vissa fall med ofrivillig tömning av mage och tarm-system, detta sker för att snabbt förbereda oss på en extremt farlig situation. Många tror att någon som lider av ångest måste vara en väldigt svag eller oduglig individ. Men studier har visat att många människor som lider av panikångest i vissa extrema situationer klarar sig bättre än dem som inte gör det. Till exempel under andra världskriget var det många, på båda sidor, som klarade av att hantera livet i koncentrationsläger bättre, eftersom extrem ångest redan var deras normaltillstånd. 

Ångest som överlevnadsmekanism eller handikapp. 

Bland ursprungsbefolkningar som aboriginerna i Australien har det visat sig att individer inom stammen med höga ångestnivåer oftare är bättre på att läsa av andra individers inställningar i kamp om mat och resurser samt att bättre tolka främmande stammars intentioner och därför gör mer försiktiga och ofta smartare val för långsiktig överlevnad. Och bland andra primater som babianerna, fungerar ångesten som en överlevnadsmekanism hos apor som på grund av sitt mentala tillstånd väljer att inte sticka ut för mycket och därför undviker att hamna i konflikt med andra mer våldsamma individer inom flocken. 

Ångesten har alltså ett biologiskt syfte och har historiskt sett kunna vara en fördel i extrema situationer. Tyvärr kan ångesten även vara ett kraftigt handikapp i det dagliga livet när den inte är befogad. Detta sker när hjärnan väljer att tolka situationer, som egentligen inte innebär ett direkt hot, som något farligt. För människor med social fobi kan detta ske när de ska tala inför en stor folksamling, medan för agorafobiker handlar det om torgskräck, och för vissa om en rädsla att befinna sig för långt bort ifrån civilisationen. För mig lutar det mer åt det sistnämnda. Oavsett vilken fobi eller rädsla det rör sig om för den som lider av extrem ångest, handlar det om en felaktig eller överdriven tolkning av verkligheten. 

Framgång med ångest?

En annan missuppfattning om detta tillstånd är att människor som lider av ångest måste vara socialt undvikande, fega eller osociala individer, i boken ”Generation Ångest” tar författaren Scott Stossel upp hundratals fall av kända krigare från antiken till dagens militära elitstyrkor, några av våra främsta författare och tänkare som Charles Darwin samt en uppsjö av kända skådespelare och sportstjärnor som lidit och lider av denna sjukdom. Detta går alltså att leva med framgångsrikt även om det är en stor utmaning. Denna utmaning är något jag själv kommer att skriva om i mina framtida artiklar i samband med att jag själv tar mig an den. 

I samband med denna artikel vill jag även tipsa om två böcker, den första är den redan nämnda boken Generation Ångest av Scott Stossel som förklarar vad ångest är på djupet och som ligger till grund för det mesta jag nämner i den här artikeln. Den andra boken jag vill nämna är ”Nu dör jag” som är skriven av min vän och samarbetspartner Dan Forslund som förklarar ångest ur ett mer personligt och praktiskt perspektiv (jag har även skrivit förordet till den), mer om denna bok här. Om detta ämne inte berör dig som läser personligen kanske du kan tipsa någon du känner som lider av detta. Och som vanligt – Lev Fett 

Källor:

Generation Ångest av Scott Stossel. 

Nu dör jag av Dan Forslund 

 

Positivt tänkande för cyniker


Inom kategorin personlig utveckling i litteraturen är troligen den största underkategorin ”positivt tänkande”. Detta ämne omfattar alltifrån tänkare som menar att du kan förändra din verklighet med ren tankekraft och därmed tänka dig till en löneförhöjning, till de mer akademiskt lagda teoretikerna inom positiv psykologi, som menar att positivt tänkande handlar mer om att bejaka möjligheter än att grubbla över potentiella problem.

Det jag lagt märke till under de minst 15 år jag ägnat mig åt personlig utveckling, är att de som ägnar sig mest åt positivt tänkande är de som redan lever med rosafärgade glasögon och som kanske skulle behöva lite mer skepticism i sina liv, och de som skulle behöva en rejäl dos av positivt tänkande, i dess mest praktiska bemärkelse, är dom som är mest troliga att avfärda detta.

Personligen har jag, så långt tillbaka jag kan minnas, dragits mer åt det cyniska hållet och därmed utgått från Murphys lag som postulerar att ”om något kan gå fel kommer det troligtvis att göra det”. Jag insåg dock för många år sedan att mitt negativa tänkande har en tendens att ligga i vägen för mig, för om allting man tar sig för troligtvis ändå kommer att gå åt helvete, varför då försöka sig på någonting? Som en naturligt född cyniker skulle jag därför vilja rikta en appell till mina cyniska vänner om vikten av att bejaka en praktisk tillämpning av positivt tänkande.

En sund skepsis och vaksamhet i livet är ofta något bra och användbart, men att bejaka positivt tänkande i detta sammanhang innebär bara att du öppnar dig för möjligheten att saker och ting faktiskt kan gå bra, att många människor vill dig väl, och att du faktiskt kan lyckas med vad du företar dig långt utöver dina förväntningar. Men även när du misslyckas med något, när en oväntad negativ händelse inträffar, eller att du blir bedragen av någon, kan du fortfarande välja att tolka det inträffade som något i längden positivt. Detta genom att du lär dig något från ditt misslyckande eller genom att en avslutad relation kan öppna upp för en ny och bättre relation, för att ta ett par exempel.

Du behöver inte tro på andlighet, Gud, eller några metafysiska lagar för att bejaka ett positivt tänkande. För ett par år sedan läste jag en artikel i tidningen Modern psykologi om anledningen till att vissa människor har mer tur än andra. Det visar att de med mest ”tur” i själva verket är de med flest personliga kontakter. När en sådan person förlorar sitt jobb har dom flera kontakter som kan erbjuda ett nytt. När de behöver skjuts någonstans ”dyker det alltid upp någon”, och när deras förhållande tar slut hittar dom snabbt en ny partner genom sin stora vänskapskrets.

På samma sätt fungerar det med positivt tänkande. Den som är lagd åt att tänka mer positivt letar automatiskt efter möjligheter där cyniker bara ser problem. Människor som tänker optimistiskt tror mer på sin egen förmåga och tar därför fler chanser (och får därmed även fler vinster), och även när de ”misslyckas” med något återhämtar de sig snabbare eftersom de väljer att se det som en lärdom  och en möjlighet till nya vägar framåt. Om du är en cyniker behöver du inte undertrycka eller skämmas för din skeptiska läggning, den kan fortfarande vara till nytta i andra sammanhang, men du kanske kan välja att se glaset som halvfullt ibland och bejaka möjligheten att allting inte går åt helvete hela tiden. Och som  alltid – Lev Fett!

Inte ditt fel att du är lat, fet och osocial!

Jag är medveten om att rubriken på detta inlägg är provocerande för många, men mitt syfte är inte att frånta människor ansvaret för deras hälsa och livsstil, däremot vill jag gå till botten med de skuldkänslor som hindrar många människor från att komma till bukt med sina ovanor. 

Jag har rört vid den här punkten förut i flera artiklar här på Leva Fett, men jag tycker att denna fråga är tillräckligt viktig för att förtjäna ett eget inlägg. Jag lyssnade nyligen på en intervju med Robb Wolf som är en av de viktigaste pionjärerna inom paleorörelsen, och som tidigare skrivit boken ”Paleo Solution”, nu är han tillbaka med en bok som heter ”Wired To Eat”. I intervjun förklarade han att det viktigaste budskapet med nya boken är; att det inte är ditt fel att du har svårt att låta bli onyttig mat. 

Givetvis har vi alla ett ansvar för hur mycket vi rör oss och för vad vi stoppar i oss, däremot väljer vi inte vad som triggar oss och till vilken grad. Om du är insulinkänslig är risken stor att du upplever socker som rent knark, vilket gör att du lider av extrem abstinens från socker när du inte ätit det på ett tag och att du har extremt svårt att sluta äta när du väl börjat. Andra har en genetisk predisponering för att bli alkoholister, för dem kan ett glas vin leda till flera års supande med medföljande konsekvenser, men de flesta kan ta några öl en gång i veckan utan att uppleva någon som helst abstinens efter alkohol under resterande dagar. 

Våra förfäder var inte mer disciplinerade än oss.

Många som följer LCHF eller någon annan variant av paleo har en tendens att romantisera våra förfäders leverne från den paleolitiska åldern som är runt 99% av vår historia. Hur våra förfäder hade hanterat vår tids förutsättningar kan vi bara sia om, men försök att integrera ursprungsbefolkningar som fortfarande lever som våra förfäder har gjorts upprepade gånger. Ett exempel är när forskare lät Australiens aboriginer leva som västerlänningar i några månader, resultatet blev att de uppvisade tendenser till överätande, inaktivitet och andra skadliga beteenden och med medföljande försämringar i hälsan, de hade alltså lika svårt som oss att låta bli överdrivet hedonistisk beteende. Några veckor efter att de återvänt till sina stammar hade alla deras hälsovärden återgått till det normala igen. 

Anledningen till att våra förfäder inte frossade i skräpmat, socker och salt var att de inte hade tillgång till det. Anledningen till att de rörde sig betydligt mer var att de var tvungna att vara aktiva för att få tag på mat och inte svälta. De fick i sig tillräckligt med D-vitamin för att de var tvungna att jobba utomhus större delen av dagarna, och de fick i sig tillräckligt med Omega-3 för att sådant som fet fisk, nyttiga nötter och oliver samt inälvsmat var tillgångar de inte hade råd att undvika till förmån för västerländsk snabbmat. De var mer sociala eftersom de inte hade tillgång till Facebook och för att de var tvungna att jaga, sova och leva tätt tillsammans för att kunna freda sig från vilda djur och fientliga stammar och så vidare. 

Gör dina val utifrån egennytta inte utifrån skuldkänslor. 

Många som gör avsteg från sin diet kallar dessa avsteg för ”fuskmåltider”, men ordet fusk betyder att du får en oförtjänt fördel över någon annan. Men när du väljer att äta en onyttig måltid ger du inte dig själv en fördel framför någon som inte gör det, snarare tvärtom. Denna användning av ordet ”fusk” för att beskriva vår snedsteg pekar på ett skuldtänkande kopplat till mat. Idén om att våra förfäder var så duktiga på att leva sunt för att de var disciplinerade har gett oss föreställningen om att det är något fel på oss för att vi har svårt att låta bli onyttiga beteenden, men i själva verket lever vi i en tid och i miljöer som är skapade av våra främsta försäljare, PR-experter och mästerkockar med mera för att vi ska konsumera onyttigheter så ofta och så mycket som möjligt. 

Förstå dig själv och agera. 

När du insett och erkänt för dig själv att du missbrukar något, oavsett om det rör skräpmat, porr eller spelberoende, kan du förlåta dig själv (eftersom det inte finns något att förlåta) och göra ett aktivt val. Om du vet med dig själv att du inte klarar av att äta några chips utan att det slutar med att du äter upp hela påsen, kan du överväga om det är värt att äta några chips alls. Men om du klarar av att ta en cigarr ett par gånger om året, ett glas vin till fredagskvällen och så vidare, gör det då, om du anser att det berikar ditt liv. Men om dessa förströelser har en tendens att spåra ur för dig kanske det är värt att låta bli helt och hållet. 

Dina livsval är inte en dom över någon annans livsval. 

När du offentligt väljer att helt avstå ifrån kolhydrater, alkohol eller något annat onyttigt kan du möta motstånd från dem som känner sig dömda av dig för att de inte gör samma val. Men om du förklarar att du till exempel väljer att avstå från den där fredagsfyllan för att du har svårt att kontrollera ditt drickande kommer du troligtvis få mer stöd och sympati från din omgivning. Om du däremot börjar ägna din tid åt att förklara hur korkade alla människor är som väljer att inte leva som du, då kommer du fortsätta uppleva motstånd från din omgivning, och det kommer att vara ditt eget val och då får du stå för det!

Bevisligen har större segment av vår befolkning svårt att äta nyttigt, dricka måttligt och röra på sig tillräckligt, men vi har olika svårt att hantera olika utmaningar för vår hälsa och det har främst med genetik att göra. En del kan konsumera alkohol ganska regelbundet utan att bli alkoholister, men de har istället problem med att låta bli lösgodis och för andra är det tvärtom. En del människor mår jättebra av en vegansk diet medan vissa mår betydligt bättre av en kosthållning baserad på främst animalisk föda. 

Din kosthållning är ett verktyg inte en religion. 

Om du tror att LCHF, paleo eller rawfood-dieten är lösningen på universums problem och du är en av dessa lärors profeter tror jag att du kommer göra andra och dig själv en otjänst. Och såvida du inte väljer att leva ett extremt osunt liv i alkoholism eller med grav fetma som resultat handlar inte dina hälsoval heller om moralfrågor (såvida du inte tycker det är fel att äta kött förstås). Vad du väljer att stoppa i dig borde i mitt tycke handla om vad som får dig att fungera optimalt och må bra. Din kosthållning är något individuellt och personligt som handlar om din hälsa och inte om något annat. Om du väljer att se kost och träning som verktyg för att optimera din prestation och hälsa kan du tillåta dig att experimentera med olika dieter och träningssätt för att hitta vad som är bäst för dig, då kan du ta kontrollen över din livsstil istället för tvärtom. Och som alltid – Lev Fett! 

5 mentala droger att se upp för 

Precis som kaffe, alkohol och nikotin kan dessa droger brukas med måtta för att uppnå resultat, men på egen risk. Alla dessa droger är olika former av vad jag kallar mental onani. Dessa droger har jag till viss utsträckning missbrukat hela mitt liv, därför känner jag dem så bra och vet hur man kan hantera dem.

Att söka bekräftelse – riktig självkänsla och narcissism. 

Att söka bekräftelse är en naturlig instinkt vi har med oss från barndomen när vi försöker få beröm från våra föräldrar. Det kan handla om att lägga upp bilder från när man tränar på gymmet för att få likes på Facebook. Journalister skriver artiklar som de vet att deras redaktör och kollegor kommer att tycka om och så vidare. Det kan även handla om att välja sin utbildning eller yrke utifrån vad samhället eller ens familj hoppas på. Problemet med bekräftelsesökande är att du helt kan tappa fotfästet i tillvaron när bekräftelsen plötsligt uteblir, eller när du upptäcker att du spenderat flera år eller hela ditt liv med att göra saker för att leva upp till andras förväntningar.

Att helt befria sig från egot tror jag är nästintill omöjligt, jag har genom åren sett människor proklamera stolt hur de valt bort all form av bekräftelse för att leva ett mer andligt och spartanskt leverne utan att inse ironin i hur de själva uppvisar minst lika mycket bekräftelsebehov mot sin egen intressegrupp, bestående av andra självutnämnda andliga veteraner. Personligen tror jag mer på att äga sin narcissism samtidigt som man arbetar på att bygga en självkänsla baserad på värderingar som är oberoende av andra människors förväntningar och åsikter.

Att söka bekräftelse för sina åsikter – utmana din konfirmationbias. 

Detta är ännu en mental drog som tycks förstärkas av sociala medier. Sökmotorer som Google och tjänster som Facebook arbetar för att visa dig sökresultat baserat på dina egna åsikter och preferenser, detta kan givetvis vara hjälpsamt ibland, men det riskerar även att skapa en åsiktsbubbla där du slipper komma i kontakt med andra åsikter och perspektiv. Veganer, Sverigevänner, kommunister och andra grupper kan spendera nästan all sin tid på nätet i sina respektive åsiktsbubblor där alla berömmer dem för deras rebelliska åsikter och livsstilsval.

Problemet med detta är att alltfler får svårare att hantera motargument samt att de utvecklar en väldigt ensidig bild av samhället där de själva är ständiga offer i en värld som är emot dem och deras värderingar. Ett enkelt sätt att motverka denna tendens hos sig själv är att medvetet utsätta sig för diametralt motsatta åsikter än sina egna samt att regelbundet träffa människor med en annan livssyn och livsstil.

Målsättningsknarkande – fördröj belöningen

Att utannonsera hur du tänker sluta röka, skaffa körkort eller något annat mål kan vara behjälpligt för att få stöd och pepp från din omgivning. Baksidan av detta är att du även får en oförtjänt känsla av att ha åstadkommit något, samt en massa beröm, för något du inte gjort ännu. När motivationen sen klingar av är det lätt att slingra sig ur sin tidigare målsättning medan omgivningen sakteligen glömmer bort din tidigare proklamering. Oftast är det bättre att bara sätta igång med vad du planerat och spara stödet och ryggdunkningarna till efter att du faktiskt gått ned tio kilo, varit utan cigaretter eller alkohol ett par månader och så vidare. På så sätt spar du den mentala drogen till dess att du förtjänat den.

Det eviga grubblandet – agera mera. 

Detta är min största utmaning och en drog som jag slösat många år på. Precis som föregående drog skapar den en känsla av att du faktiskt gör något, men i själva verket är grubbel bara ännu en form av mental onani och idisslande av idéer. Jag säger inte att man inte ska kunna sitta ned och fundera över saker, men det måste begränsas kraftigt och alltid ha en tidsbegränsning. Över 90% av våra tankar är repetitiva och leder sällan till något nytt. Det som leder fram till nya idéer är att utsätta sig för ny litteratur, resa till främmande platser och att göra nya saker. Låt oss säga att du funderar över vilken utbildning du ska välja, ge dig själv en vecka att fundera över detta, därefter väljer du en utbildning. Om det skulle visa sig att du faktiskt valt en utbildning som inte är rätt för dig kommer du säkerligen att märka detta under själva utbildningen. Men jag garanterar att några månaders eller års studerande av något du egentligen inte vill hålla på med är hundra gånger bättre än flera års grubblande som inte leder till något alls.

Att gnälla – håll käften om du inte tänker göra något. 

Har du sett något i stil med följande på Facebook ”Den där jävla idioten Stefan Löfven, han förstör Sverige” med tjugo efterföljande kommentarer i stil med ”ja du har rätt, vi måste säga ifrån nu”. Denna typ av kommentarer och inlägg (som jag själv regelbundet gör mig skyldig till) är lika korkade och meningslösa som att sätta ett flaggfilter på profilbilden efter varje ny terrorattack, eller att söka medhåll för ”jag hatar också cancer”, ”mjukglass är gott”, ”hundvalpar är söta” och så vidare. Om gnäll inte leder till en direkt handling är det totalt meningslöst. Att älta åsikter, framförallt till dem som redan håller med dig är också en form av mental onani. Faktum är att Stefan Löfven är statsminister, cancer är dåligt, hundvalpar är söta, och dina åsikter om detta kommer inte att förändra någonting.

Alternativ till gnällande: jag anser att parti X har det bästa programmet för Sverige därför har jag valt att engagera mig, såhär kan du bidra till att vända utvecklingen i landet. Jag har valt att donera tusen kronor till cancer, om du också anser att vi måste hitta ett botemedel kan du hjälpa till på följande vis. Jag anser att vi behöver mer andlighet och harmoni i världen, därför har jag startat en lokal meditationsgrupp, såhär kommer du i kontakt med oss.

Det bästa motgiftet mot alla former av mental onani: Ta ansvar, agera och som alltid Lev Fett!

Sanningen om disciplin 

Ordet disciplin kommer från latinets ”disciplina” som betyder att vägleda eller uppfostra, även ordet disciple (lärjunge) kommer från detta ord. Detta förklarar varför de flesta av oss klarar av att studera 5-8 timmar om dagen under skoltiden, men har svårt att förmå oss själva till att fortsätta läsa uppbyggande litteratur på egen htand när vi tagit studenten. När jag gjorde min militärtjänst fick jag ofta mer gjort under de första tre timmarna av dygnet än vad jag en ledig dag får gjort på egen hand idag. Båda dessa exempel handlar om arbete under översyn och med vägledning från en auktoritet.

När dina lärare säger att du kommer att misslyckas i livet om du får dåliga betyg, övervakar ditt arbete flera timmar om dagen, och förhör dig varje vecka på vad du har lärt dig, är det såklart lättare att motivera dig själv att lära dig ett ämne än på egen hand. När du har en förbannad löjtnant som skriker på dig halv fem på morgonen ”UPPSTÄLLLNING!!!” behöver du inte fundera två gånger på om du borde flyga ur sängen och göra dig själv redo för strid.

Men när du ska påbörja en hård diet eller träningsregim, när du ska försöka lära dig ett nytt språk på fritiden eller starta en egen verksamhet vid sidan av ditt jobb, hur enkelt är det att disciplinera (vägleda) dig själv, när den enda som håller dig ansvarig är du, när den enda som övervakar dina resultat är du, och när den enda som bestämmer konsekvenserna av ditt handlande är du? Låt oss säga att du bestämt dig för att gå upp en timme tidigare på morgonen innan jobbet för att träna, vem kommer klandra dig om du väljer att sova lite längre istället?

Svaret på detta är att det är väldigt svårt för de flesta av oss att uppnå disciplin på egen hand. Men vi kan lära oss av reglerna i de institutioner där vi levt disciplinerat tidigare, och applicera dem på vår nuvarande situation.

Sätt tydliga tidsramar. 

Oavsett om du går i skolan eller gör lumpen är detta tidsbegränsat. I gymnasiet har du tre år på dig att uppnå bästa möjliga betyg, väldigt få vill gå om gymnasiet av naturliga skäl. Din militärtjänst är ofta också begränsad till sju månader upp till två år. Om du vill uppnå din drömfysik, få drömjobbet, starta ett företag, sätt ett realistiskt slutdatum för när du vill uppnå ditt resultat.

Välj rätt miljö. 

Det är ganska svårt att bli distraherad i en lektionssal, men om du försöker studera på ett café i ditt lokala köpcentrum kommer du sannolikt stöta på distraktioner i form av höga ljud, att du träffar på bekanta och ser saker i de omkringliggande butikerna du hellre ger din uppmärksamhet åt än det du valt att fokusera på från början (det heter ”köpcentrum” av en anledning). Om du istället väljer att läsa eller skriva på ett bibliotek är du omgiven av andra människor som är där för att läsa eller skriva i tysthet. Om du ska träna, gå till ett gym eller en plats där du kan fokusera mest på träning utan distraktioner och så vidare.

Redovisa eller pröva ditt arbete. 

Om ditt mål är att lära dig ett nytt språk kan du bestämma att någon du respekterar ska testa dina kunskaper vid ett angivet datum. Om ditt mål är att bli starkare, se till att du blir tvungen att testa din styrka regelbundet i tävlingar, uppvisningar eller i sällskap av någon du inte vill göra bort dig inför. En del väljer att sätta press på sig själva genom att utannonsera sina mål i sociala medier som Facebook, problemet med detta är att detta kan leda till många ryggdunkningar för att du satt ett ambitiöst mål som kan ge en falsk känsla av att du redan åstadkommit något, men det finns ingen garanti för att någon av dina ”vänner” på nätet faktiskt kommer att följa upp ditt beslut för att se att du verkligen gjort vad du sagt att du ska göra.

Skaffa en mentor eller flera. 

Det viktigaste steget som kan vara avgörande för att lyckas är att skaffa en mentor för ditt mål. Om du har råd kan du betala för mentorskap, annars kan du fråga en vän eller bekant som uppnått vad du vill uppnå ifall de vill vara din mentor i mån av tid. En dedikerad mentor kan även se till att du upprätthåller de andra reglerna du satt upp för dig själv.

Sanningen om disciplin är att det sällan är något vi har naturligt. Disciplin handlar om vägledning, och om du måste vägleda dig själv kräver det både struktur, en tydlig vision och ett rejält mått av jävlaranamma, och som alltid Lev Fett!

Utseende spelar roll! 

Ibland hör jag folk säga saker som ”man ska bara träna för att vara frisk, stark och må bra, inte för att se bra ut” och ”det är bara fjollor som står och flexar framför spegeln eller kameran”, och så vidare. Det finns givetvis exempel där utseende är missvisande, det finns till exempel gott om mentalt utmanade bimbos på tv och Youtube som fått för sig att deras åsikt betyder något, bara för att några tusentals sexsvultna beta-hannar smeker deras ego flera gånger om dagen via nätet. Eller unga pojkar med låg fettprocent som springer omkring i reality-såpor och gör bort sig i varje bildruta, ofta i alkoholiserat tillstånd.

Men det finns desto fler exempel där fysiskt utseende faktiskt pekar mot en inneboende sanning. 

Heterosexuella män är attraherade av kvinnor med breda höfter, stora och fasta bröst samt en välformad rumpa och en smal midja, detta beror på att dessa drag signalerar fertilitet. Det har inget med kulturella normer eller sociala konventioner att göra, det är ren biologi och evolution. Heterosexuella kvinnor tänder generellt sett på män med breda axlar, stora biceps, en mage med rutor och en bred bringa, för att detta signalerar styrka, dominans och god hälsa. Både män och kvinnor attraheras av människor med symmetriska ansikten och kroppar hos båda könen.

När man väl lär känna en människa på djupet, spelar utseende givetvis en mindre roll. För att komma till det stadiet i en relation måste man oftast initialt hitta något tilltalande hos en människa för att inleda en relation, och där har utseendet ofta en avgörande roll. På samma sätt är det om du går på en anställningsintervju. Det finns gott om hårt arbetande människor med kraftig övervikt som inte tar hand om sitt yttre, och det går inte att komma ifrån det faktum att en person som är vältränad och som tar hand om sitt yttre, har ett klart övertag i detta läge.

En synbart vältränad kropp signalerar till en arbetsgivare att denna person är disciplinerad eftersom hen uppenbarligen klarar av att träna hårt och regelbundet. Dessutom signalerar en vältränad kropp att hen troligtvis kommer att vara sjuk med mindre frekvens och kommer att ha mer energi på arbetsplatsen. I senaste valet i USA försökte Donald Trump ofta insinuera att motkandidaten Hillary Clinton inte var vid tillräckligt god hälsa för att bli president. Det var säkert inte avgörande, men det hade definitivt betydelse. Återigen, en person kan se ut att vara vid god hälsa men ändå vara jättesjuk, på samma sätt som att en person kan ha en viss övervikt och ändå vara väldigt frisk. Men i ett initialt skede, som vid uppvaktning av en ny partner, vid en arbetsintervju eller under ett politiskt val, spelar utseende roll, åtminstone för att ge ett bra första intryck.

Om du har en kropp som Adonis för att du tränar hårt, äter bra och tar hand om ditt yttre, kan du med gott samvete visa upp detta med några selfies här och där. Men kom ihåg att du måste leva upp till vad ditt yttre signalerar även i andra sammanhang, som en bra partner, en rättvis chef, en god medarbetare och så vidare. Om du som jag inte uppnått denna gudalika status ännu är det bara att slita vidare på gymmet och i köket, och som alltid – Lev Fett!

Sanningen om kreativitet och att ”vara i rätt stämning”

Om du tränat i flera år och faktiskt uppnått riktiga resultat, vet du att det berodde på att du var konsekvent i din träning och att du med jämna mellanrum vågade lämna din bekvämlighetszon. Att säga till någon som tränar på elitnivå att du bara tränar när du är i ”rätt stämning”, är lika skrattretande som för en författare att bara skriva när hen ”känner sig kreativ”.

Författaren Steven Pressfield som skrivit boken ”The War Of Art” svarade i en intervju på frågan om kreativitet ”ja jag skriver när jag är kreativ, och det är jag klockan nio varje morgon”. Han utvecklade senare sitt svar med ”du kan såklart inte styra över när du ska känna dig kreativ, men desto oftare du skriver, desto större är chansen att känslan av kreativitet kommer inträffa”.

Samma sak gäller fysisk träning. Det är klart att vi som individer är olika predisponerade till att tycka om olika typer av träning. Men du kommer garanterat att känna att träningen är roligare ofta om du tränar oftare. Dels blir träningen roligare när din kropp vänjer sig vid kontinuerlig fysisk aktivitet, och dels blir träningen roligare när du lär dig behärska de olika övningarna. När du efter några månader eller ett år börjar se märkbara resultat i din fysik, får du en ännu större boost för din motivation och självförtroende.

Faktum är att några av mina bästa träningspass har varit tillfällen då jag känt mig som minst motiverad innan träningen. Samma sak är det med skrivandet, några av mina bästa alster har jag skrivit när jag känt mig som mest ”tom i huvudet” och omotiverad innan jag börjat skriva, men efter några rader ”lossnar det” helt plötsligt. Arnold Schwarzenegger brukar säga att ”resultaten tar vid där smärtan börjar”, och han räknar bara de repetitioner där det känns som att han inte orkar några fler.

Vila,  återhämtning och tillfälliga förströelser har givetvis också sin plats för ditt välmående och tänkande, men bara som tillfälliga avbrott i en annars aktiv livsstil, såväl mentalt som fysiskt. Vänta därför inte på kreativitet eller träningsglädje, utan sätt igång med vad du vet att du måste göra så kommer det. Och som alltid – Lev Fett!