Stresshantering – vad kan vi påverka?

En relativt ny undersökning visar att svenskarna är det mest stressade folket i Norden. För en del kan detta låta som ett lyxproblem förbehållet människor i västvärlden. Men stress är oerhört slitande på hälsan, en undersökning visade att konstant stress ger samma negativa hälsoeffekter som man får av att dricka en flaska vin om dagen. Stress är även intimt förknippat med ångest, depression och utbrändhet samt övervikt, diabetes och hjärt- o kärlsjukdomar. I den här artikeln vill jag ta upp några av de främsta anledningarna till stress och hur vi kan motverka dem.

Ekonomisk stress – hur mycket prylar behöver du egentligen?

Den främsta anledningen till negativ stress enligt undersökningen jag nämnde tidigare, är för mycket arbete och för lite tid till att hantera andra saker i livet. De flesta svenskar arbetar 40 timmar i veckan, våra paleolitiska förfäder ”arbetade” enligt vissa forskare ungefär 14% av dygnet. Med arbete menas här jakt efter föda och byggande av hyddor och dylikt. En anledning till att så många av oss arbetar så mycket är att vi försöker leva upp till en viss ekonomisk standard som ger oss tillgång till en stor lägenhet, den senaste mobiltelefonen, märkeskläder etc. 

Något vi alla borde fråga oss med jämna mellanrum är – hur mycket prylar behöver vi egentligen? Och till vilket pris? Är det värt att jobba så mycket att vi inte har tid att umgås med vår familj? Ta hand om vår hälsa? Eller vara ute i naturen? För att ha råd med senaste iPhone, femtio tv-kanaler, och ett toppmodernt kök som ingen annan får se eftersom du aldrig har tid att bjuda hem någon för att umgås? Att skala ned på våra utgifter för en massa saker vi egentligen inte behöver för att ha tid med verkligt meningsfulla aktiviteter som att umgås med våra närmaste, träna, läsa och utvecklas som människor, är den bästa åtgärden jag funnit för att reducera stress i livet. 

För mycket information – vad behöver du egentligen veta som du kan påverka?

Idag är de flesta av oss konstant uppkopplade till internet vilket leder till en kontinuerlig ström av meddelanden från SMS och andra meddelanden, Facebook, mejl med mera. Utöver detta översvämmas vi av alarmerande nyheter från alla världens hörn om en massa saker vi egentligen inte har någon kontroll över. Nytt virus har brutit ut i Nigeria, Kim Jong Un hotar med kärnvapen, terrorister spränger en nattklubb i Jerusalem och så vidare. 

Hur många av dessa nyheter kan du påverka personligen och hur många av dem påverkar dig? Såvida du inte planerar att ge dig in i politiken, missionera utomlands eller gå med i militären, kommer du enbart att må dåligt av att ständigt konsumera negativa nyheter, och ingen som lider på andra sidan jordklotet kommer att må bättre för att du går runt och tycker synd om dem. Såvida du inte har någon plan för att försöka ”rädda världen” kan det vara värt att begrunda Mahatma Gandhis ord ”var den förändring du vill se i världen”. 

Istället för att konsumera alarmistiska nyheter från mainstream-media (som dessutom oftast är extremt vinklade)  ladda ned poddar från knowledge for men, Order of man, becoming a superhuman podcast med flera. Läs böcker som Awaken the giant within av Tony Robbins, The obstacle is the way av Ryan Holiday och The paleo manifesto av John Durant. Och se dokumentärer som hjälper dig själv att utvecklas, kolla in topdocumentaryfilms.com. Lär dig om den träning och kosthållning som passar dig bäst, studera filosofi eller något praktiskt som elektronik, medicin eller språk som är värdefulla kunskaper i ditt personliga liv och för din karriär. 

Sluta självmedicinera och hitta sunda alternativ mot stress.

De flesta svenskar börjar dagen med en rejäl dos av koffein i form av kaffe, läsk eller energidrycker (ofta på grund av dålig sömn som också orsakas av stress) för att orka åka iväg till jobbet. Därefter tar många till nikotin under dagen i form av snus eller cigaretter för att minska stressen orsakade av allt koffein som vi fortsätter att konsumera under dagen för att orka jobba. Till lunch äter vi mat främst bestående av processad föda fylld med kolhydrater och socker för att ”belöna oss själva” för vårt hårda arbete. Efter att den tunga och onyttiga lunchen har lagt sig behöver vi mer koffein för att orka jobba resten av dagen och nikotin för att minska stressen orsakade av allt koffein. Sen på kvällen tar, många svenskar till alkohol i form av några öl eller ett par glas vin för att ”koppla av”, vilket stressar deras lever och ger dem sämre sömn, och så fortsätter den negativa spiralen. 

Utöver alla dessa ”vardagliga droger” tar hundratusentals svenskar psykofarmaka som medicin mot depression och ångest, dessa har ofta negativa bieffekter på vår hälsa som vi behöver ytterligare medicin för att hantera. Denna negativa spiral av medicinering och självmedicinering för att hantera en osund livsstil är en av de främsta orsakerna till att vår generation är den första som lever kortare liv än tidigare generationer av svenskar. Om vi istället minskade på våra utgifter för statusprylar, skräpmat och droger, skulle vi istället ha både mer tid och pengar över för sundare alternativ. 

Sundare alternativ för stresshantering. 

Idag finns det en uppsjö av böcker om träning, meditation, kosthållning och alternativmedicin med mera för att uppnå ett mer balanserat liv utan droger och medicinering. Utöver detta finns det kanaler på Youtube och hundratusentals hemsidor som ger bort all denna information gratis. Men för den som vill inkorporera en mer hälsosam livsstil nu på en gång, innan du hunnit läsa böcker i ämnet, eller gå några kurser, finns det några enkla men effektiva metoder att följa. 

Meditera 10 minuter om dagen. Promenera en timma om dagen i naturen. Uteslut all processad skräpmat och laga din egen mat från grunden. Umgås mer med vänner och stäng av notifikationer från mobilen när du inte använder den. För fler råd scrolla igenom artiklarna på den här sidan eller besök min samarbetspartner Dan Forslunds hemsida för att effektivisera din vardag och få mer tid över för de förändringar du behöver göra. För män som vill lära sig mer om personlig utveckling rekommenderas sidan Maskulint.se. Ta hand om din hälsa, prioritera det som är viktigt och som alltid – Lev Fett!

Hur du undviker offerrollen. 

Vi finner oss alla ibland som offer för omständigheter vi inte har någon kontroll över. Det kan handla om att vi drabbas av en allvarlig sjukdom eller blir varslade från vårt jobb. Det kan även handla om att vi blir utsatta för samhälleliga orättvisor subventionerade från staten, systematisk diskriminering eller att vi drabbas av nedskärningar till följd av dåliga beslut från politiker som vi själva personligen inte röstat för. Oavsett anledning eller situation kan vi välja att placera oss själva i en offerroll eller att acceptera situationen och ta kommandot över vårt eget öde utifrån vad vi faktiskt har kontroll över. Detta är inte detsamma som att ge bifall åt orättvisor.

Se dig själv utifrån ett större perspektiv. 

En enkel fälla som gör att vi lätt hamnar i en offerroll är att tänka ”varför händer det här just mig?”. Oavsett hur din situation ser ut kan du räkna med att du är långtifrån ensam om detta. Det är inte bara du som drabbats av cancer, det är inte bara du som drabbas av en nedmonterad sjukvård och så vidare. I en buddhistisk berättelse har en kvinna som förlorat sin son till följd av sjukdom sökt sig till Buddha, hon frågar honom ”Mästare, du som är upplyst, kan inte du ge min son livet tillbaka?” Buddha svarar ”om du samlar in ett senapsfrö från alla i din by vars familjer inte drabbats av en närståendes död i sjukdom eller krig, om du bara ger mig ett senapsfrö så skall jag föra din son tillbaka”. Kvinnan lyckas inte samla in ett enda senapsfrö, däremot vinner hon insikten om att hon inte är ensam i sin sorg, alla familjer drabbas av sjukdom, död och lidande. 

Hitta förebilder som kämpat med samma sak som du.

Om du söker dig till närmsta bibliotek kan du söka efter böcker skrivna av människor som kämpat mot dödliga sjukdomar, män och kvinnor som blivit fängslade för sin politiska kamp, människor som genomgått uppslitande skilsmässor, fått sina barn tagna ifrån sig och mycket mer. Personligen gillar jag biografier och har hämtat mycket inspiration från historiska förebilder som Mahatma Gandhi och nutida kämpar som Ayan Hirsi Ali och många fler. I mitt Facebook-flöde ser jag personer som tappert kämpar mot hjärn-cancer, ätstörningar, människor som blivit utsatta för repressalier på grund av sina politiska åsikter, människor som valt att kämpa trots sin situation och ändå väljer att se till det positiva i livet. Dessa människor ger mig både inspiration och ett bredare perspektiv på mina egna problem. 

Fokusera på dina tillgångar och vad du har kontroll över. 

När en dörr stänger sig öppnas en annan. Jag läste nyligen på en blogg om en man som tidigare sprang Marathon-lopp och tävlade i Cross-fit. Efter att han drabbades av ett hjärtfel för några år sedan förbjöds han av sin läkare att utföra hård träning. Han kunde ha gett upp där och fastnat i att tycka synd om sig själv och ge upp sin passion för träning. Istället valde han att satsa all sin energi på att lära sig mer om dieter som är bra för hjärtat och började ägna sig åt lågintensiv träning baserad på långa promenader, simträning och Tai Chi. Visst var han tvungen att ge upp många av de aktiviteter han älskade, men han hittade utlopp för sin träningslust i andra aktiviteter. 

Ett par filmer jag kan rekommendera om män som tagit sig ur extrema livsöden och vänt dom till framgång är ”The theory about everything” om Stephen Hawking och hans kamp mot den muskelnedbrytande sjukdomen amyotrofisk lateralskleros (ALS) samtidigt som han lyckades bli en av vår tids mest framgångsrika forskare. Och filmen ”The pursuit of happiness” med Will Smith i huvudrollen, om säljaren Chris Gardner som ensamstående pappa som med sin son tvingades leva som hemlösa, samtidigt som han lyckades ta sig från gatan till att bli en mycket framgångsrik mäklare på Wall Street. 

Omge dig med positiva vänner och undvik energitjuvar.

Trots att jag skriver detta finner jag fortfarande mig själv i offerrollen till och från, då brukar jag prata med min vän och samarbetspartner Dan Forslund som de senaste åren inte bara lyckats uthärda flera personliga motgångar som ett brustet äktenskap och motgångar i arbetslivet, utan dessutom vänt dessa situationer till massiva framgångar både i kärlekslivet och professionellt. Jag vet att han kommer att hjälpa mig ut ur offertänkandet och fokusera på mina möjligheter igen. Om du har sådana vänner som du vet ger dig energi och bra råd, se till att träffa eller prata med dom regelbundet, uteslut negativa människor från ditt liv och se till att du ger något av värde tillbaka till dem vars vänskap du värdesätter. Och som alltid – Lev Fett!

Den mentala dieten. 

Att du är vad du äter är ett välkänt axiom som det ligger mycket sanning i. Vad många inte tänker på är att vi också är vad vi läser, lyssnar på och ser på – den mentala dieten. Om du ofta tänker negativa tankar är det mycket möjligt att det beror på att du ofta läser negativa nyheter. Om du ofta drömmer mardrömmar kan det delvis bero på att du mest ser på skräckfilmer och så vidare. Den mentala dieten har en stor inverkan på din fysiska hälsa och är enligt mig minst lika viktig som din kosthållning.

Vad du bör undvika i en mental diet. 

Det första du bör dra ned på för din mentala hälsa är nyhetsrapporteringar, detta gäller både mainstream-media och alternativa medier. De flesta nyhetstjänster fokuserar på att rapportera negativa händelser eftersom de säljer bättre och får fler besökare på nätet. Men om du undviker att läsa eller se på nyheter i 30 dagar, kommer du säkert märka att de få nyheter som rör dig personligen, kommer du att få höra om i alla fall från din umgängeskrets.

Om du konsumerar för mycket negativa nyheter är risken stor att du börjar oroa dig för våldtäkter, terrordåd och korruption bakom varje gatuhörn. Andra saker att undvika kan även vara poddar, filmer och tv-serier med alltför negativa, sorgliga eller på andra sätt nedbrytande budskap.

Vad du bör konsumera mentalt i första hand. 

Se till att den information du konsumerar i första hand är sådant som är konstruktivt och utbildande. Om du till exempel försöker att lära dig ett nytt språk kan det vara värdefullt att i första hand konsumera böcker, musik och filmer som är på det språket. Om du vill bli mer hälsosam kan du börja lyssna på poddar om näringslära och träning. Utöver detta har jag funnit det både uppbyggande och lärorikt att lyssna på ljudböcker om filosofi, se på filmer som skildrar extraordinära livsöden, och lyssna på poddar om specifika lärdomar och budskap.

Vad du bör konsumera mentalt i andra hand. 

Utöver direkt undervisande material kan du stärka din mentala hälsa genom att läsa böcker, se på videoklipp och lyssna på poddar med framgångsrika motivationstalare som till exempel Tony Robbins. Om du försöker följa en andlig väg kan det vara värdefullt att inta material som skildrar liv och läror av människor som befinner sig på samma andliga väg som du. Om ditt mål är att bli en framgångsrik entreprenör kan det vara värdefullt att lyssna på intervjuer med andra framgångsrika entreprenörer för att lära dig av deras framgångar och misstag. Inta information som stärker dig i din tro, som utmanar dig till att kliva utanför din bekvämlighets-zon och som pushar dig emot nya stordåd.

Övrigt nyttigt material för ditt mentala välmående. 

Medan nyhetsrapporteringar och dagstidningar är fyllda med inslag om obskyra sjukdomar, krig och svält, finner jag det uppbyggande att konsumera sådant som får mig att le, skratta och känna vördnad. Min vän och samarbetspartner Dan Forslund har en sida på Facebook som heter Bisarra klipp som får mig att ibland skratta rakt ut och andra gånger bara förundras över hur märkliga vi människor är. Jag tycker även om att se på videoklipp på gulliga katter, på sportsliga bedrifter och filmer som skildrar naturen i dess olika former samt positiv musik.

Jag tror det är viktigt att varva mer allvarligt material med lättsamma inslag, livet handlar trots allt inte bara om kamp, det ska vara roligt också, och som alltid – Lev Fett!

Hur du lever tills du blir 100

Forskaren i asiatiska studier doktor, John Day från USA, levde extremt ohälsosamt tills han fyllde 40. Tills han en dag bestämde sig för att en längre tid leva med och studera människorna i en liten by i Kina, känd som ”The longevity village” i Bama söder om Guangxi. Denna by är känd för att de som bor där i genomsnitt lever tills de blir hundra eller mer. Några av de saker han lärde sig om dessa människors livsstil var vad han väntat sig, medan andra saker var mer överraskande. 

Grönsaker, fet fisk och intermittent fasta. 

Huvuddelen av födointaget i byn bestod av gröna överjordsgrönsaker, framförallt mycket bladgrönsaker. I övrigt åt man mycket fet fisk, nötter och annan animalisk föda rik på Omega 3.  Sådant som socker, kemiska tillsatser, processad snabbmat och dylikt lyste icke-förvånande med sin frånvaro. En sak som präglade nästan alla bybors matvanor var att de följde en naturlig intermittent fasta utan att ens reflektera över det. 

Dagen inleds med ett ganska stort huvudmål, till lunch åt man något lättare och tidigt på kvällen åt man tidigt och försvinnande lite. Resten av dygnet, tolv timmar eller mer, åt man ingenting, även känt som intermittent fasta. Detta påminner om vår egen Dolph Lundgrens filosofi, ät som en kung till frukost, som en prins till lunch och som en tiggare på kvällen. 

Var aktiv så mycket som möjligt, få mycket solljus och sov när du ska. 

När doktor John frågade byborna om de tränade trodde dom att han skämtade. Ingen av byborna brydde sig om vare sig styrketräning eller löpning och dylikt. Däremot var nästan alla i byn aktiva under större delen av dagen, och eftersom byn låg så långt ifrån affärer och andra förnödenheter var man tvungen att vandra väldigt långt för att införskaffa något utöver vad man kunde hitta i byn. 

Nästan alla jobbade antingen på åkrarna, som fiskare eller som jägare, vilket även innebar att de var utsatta för naturligt solljus under större delen av dagen och därmed får en rejäl dos D-vitamin. Något som påverkar bybornas hälsa mycket positivt enligt forskningen är att de följer sin cirkadiska klocka, med andra ord att de följer en naturlig dygnsrytm. De lägger sig när solen går ned och går upp när solen går upp. 

En positiv syn på åldrande och ett rikt socialt liv.

Något som verkligen särskiljer människorna i den lilla Kinesiska ön från oss i västvärlden är deras syn på åldrande. Oavsett var de befann sig i livet uttryckte byborna i intervjuer att de var stolta över sin ålder och att de såg fram emot att bli äldre. I byn är en hög ålder en statusmarkör som visar på att man har mycket livserfarenhet och karaktär, till skillnad från västvärlden som dyrkar ungdomlighet. Att nå en hög ålder på ön innebär dessutom att man får mer stöd från sina barn och barnbarn vilket innebär mindre slit och släp. 

Trots att ingen i byn hört talas om Facebook eller några andra sociala medier verkar ingen lida av brist på sociala relationer, snarare tvärtom. Familj och släkt lever tätt inpå varandra och man umgås regelbundet med grannar och vänner i den lilla byn. Doktor Day spekulerar i att det rika sociala livet bland byborna är den viktigaste faktorn till att så få där upplevt ångest och depression, vilket givetvis bidrar till att de lever längre. 

Hoppas du som läser också kan lära av och implementera några av lärdomarna från den lilla Kinesiska byn, och som alltid – Lev Fett!

Är du en mental idisslare? – Sluta grubbla!

Den mest värdefulla resursen vi har som människor är tid, och det sämsta vi kan göra med tiden (enligt min erfarenhet) är att grubbla, och det bästa botemedlet mot överdrivet grubblande är att agera. Det finns många saker i mitt liv som jag ångrar att jag gjort, men det jag ångrar mest är sådant som jag inte gjorde. Jag ångrar delvis att jag valde att studera religionshistoria vid Stockholms universitet, för efter ett och ett halvt års studier gick det upp för mig att jag inte ville ägna mitt liv åt religion. Men det jag ångrar mer än mina studier i religion är alla de år som gått sedan dess som jag inte studerat något alls med samma disciplin, förvärvad kunskap du har lite användning för är trots allt fortfarande bättre än ingen kunskap alls. 

Vad är en mental idisslare?

Nu var dessa år bortom universitet inte helt bortkastade, jag fick en dotter, jag prövade flera andra andliga vägar, läste mycket och utvecklade min fysik, men en praktisk yrkesutbildning ovanpå det hade tjänat mig väl idag. Att grubbla är dock inte detsamma som att tänka konstruktivt, planera och utvärdera saker. Om ditt tänkande inte leder till handling och åren går utan att du gör något som för din utveckling framåt, då är det möjligt att du är en mental idisslare. Idisslare är djur som tuggar sin mat väldigt länge, sväljer maten bara för att spy upp den och tugga den om och om igen. Kossor är ett exempel på idisslare. Dessa djur överlever givetvis på näringen de får i sig på detta sätt, men dom är sällan särskilt effektiva och de har inte mycket tid över för något annat än att gå runt och äta hela dagarna. 

Rovdjur däremot kan gå utan mat i flera dagar och fortfarande vara effektiva jägare. De jagar sitt byte, dödar det och hugger direkt in på de mest näringsrika delarna av djuret. När den art av primater som en dag skulle bli moderna människor började äta kött för ca två miljoner år sedan  skedde ett stort kliv i vår evolution. Vi behövde inte längre gå runt och leta efter växter att äta hela dagarna, likt rovdjuren kunde vi äta en animalisk kost bestående av fett och kött som gav oss näring under längre perioder som vi kunde ägna åt andra saker som att utveckla språk, bygga hem, förfina våra jaktmetoder och så vidare. Men tyvärr även till att grubbla. 

Bli ett mentalt rovdjur.

Att grubbla är den mentala motsvarigheten till att gå runt och äta gräs hela dagarna. Visst kommer du fram till saker ibland, men det är inget effektivt sätt att tänka och planera, här är några av de metoder du kan använda för att effektivisera ditt tänkande och motverka överdrivet grubblande. 

1. Avsätt tid för grubbel: detta råd återkommer ofta i böcker som handlar om mental träning. När du ger utlopp för ditt grubblande under en specifik och avgränsad tid varje dag blir det betydligt lättare att stå emot skenande tankeverksamhet under resten av dagen, men grubbla aldrig längre än en timma. 

2. Ha ett system för hur du får utlopp för dina tankar: när du kommer på en bra idé skriv genast ned den i en stående lista för bra idéer, när det uppkommer frågeställningar i huvudet som du inte har tid att lösa just då se till att få ned det också i en lista för grubbel som du kan ta itu med under den avsatta grubbeltid, se föregående punkt. 

3. Agera, när du vill komma ut ur grubblande över en fråga: till exempel över att välja en utbildning, börja studera något av de ämnen du överväger. Förr eller senare kommer du märka av om detta är vad du borde hålla på med, om det visar sig efter ett år eller två att du är mer intresserad av något annat har du i alla fall inte kastat bort den tiden med grubbel.

4. Fråga någon annan om råd: när du grubblat över en fråga en längre tid utan att komma någonstans är det möjligt att du inte kan lösa det själv utan input från någon annan. Helst från en mentor eller någon som har mer erfarenhet i fråga om det du grubblar över. Du kommer troligtvis märka att ofta är fler huvuden bättre än ett.

Slutligen, lär av mitt misstag, slösa inte tid på grubblande. Ta kontroll över ditt liv och din tid och som alltid – Lev Fett!

Soldathjärta – Min kamp mot panikångest!

Den här bloggen har sedan starten handlat om förebyggande arbete inom träning, hälsa och mindset och mindre om att hantera befintlig ohälsa. Eftersom jag främst skriver utifrån mina egna erfarenheter känner jag mig nödgad att återigen ta upp det som jag kämpar med för stunden, vilket är panikångest och PTSD som jag tampats med till och från sedan 2005. Ordet ångest härrör etymologiskt från det latinska ordet ”angerend” som betyder att kvävas, vilket är en känsla de flesta med panikångest upplever. Detta mentala tillstånd finns beskrivet i olika former sedan de äldsta nedskrivna berättelserna om de assyriska konungarna till det antika Grekland fram till dagens beteckningar. Den beteckning jag föredrar uppkom någon gång efter franska revolutionen där man beskrev soldater som bröt ihop efter kriget med att de hade drabbats av ”soldathjärta”.

Bakgrund och innebörd. 

Ur ett biologiskt evolutionärt perspektiv är ångest en del av ”kamp eller flykt-responsen”. Fysiologiskt tar detta sig uttryck i förhöjda adrenalin-nivåer, spända muskler, ökad puls och andning samt i vissa fall med ofrivillig tömning av mage och tarm-system, detta sker för att snabbt förbereda oss på en extremt farlig situation. Många tror att någon som lider av ångest måste vara en väldigt svag eller oduglig individ. Men studier har visat att många människor som lider av panikångest i vissa extrema situationer klarar sig bättre än dem som inte gör det. Till exempel under andra världskriget var det många, på båda sidor, som klarade av att hantera livet i koncentrationsläger bättre, eftersom extrem ångest redan var deras normaltillstånd. 

Ångest som överlevnadsmekanism eller handikapp. 

Bland ursprungsbefolkningar som aboriginerna i Australien har det visat sig att individer inom stammen med höga ångestnivåer oftare är bättre på att läsa av andra individers inställningar i kamp om mat och resurser samt att bättre tolka främmande stammars intentioner och därför gör mer försiktiga och ofta smartare val för långsiktig överlevnad. Och bland andra primater som babianerna, fungerar ångesten som en överlevnadsmekanism hos apor som på grund av sitt mentala tillstånd väljer att inte sticka ut för mycket och därför undviker att hamna i konflikt med andra mer våldsamma individer inom flocken. 

Ångesten har alltså ett biologiskt syfte och har historiskt sett kunna vara en fördel i extrema situationer. Tyvärr kan ångesten även vara ett kraftigt handikapp i det dagliga livet när den inte är befogad. Detta sker när hjärnan väljer att tolka situationer, som egentligen inte innebär ett direkt hot, som något farligt. För människor med social fobi kan detta ske när de ska tala inför en stor folksamling, medan för agorafobiker handlar det om torgskräck, och för vissa om en rädsla att befinna sig för långt bort ifrån civilisationen. För mig lutar det mer åt det sistnämnda. Oavsett vilken fobi eller rädsla det rör sig om för den som lider av extrem ångest, handlar det om en felaktig eller överdriven tolkning av verkligheten. 

Framgång med ångest?

En annan missuppfattning om detta tillstånd är att människor som lider av ångest måste vara socialt undvikande, fega eller osociala individer, i boken ”Generation Ångest” tar författaren Scott Stossel upp hundratals fall av kända krigare från antiken till dagens militära elitstyrkor, några av våra främsta författare och tänkare som Charles Darwin samt en uppsjö av kända skådespelare och sportstjärnor som lidit och lider av denna sjukdom. Detta går alltså att leva med framgångsrikt även om det är en stor utmaning. Denna utmaning är något jag själv kommer att skriva om i mina framtida artiklar i samband med att jag själv tar mig an den. 

I samband med denna artikel vill jag även tipsa om två böcker, den första är den redan nämnda boken Generation Ångest av Scott Stossel som förklarar vad ångest är på djupet och som ligger till grund för det mesta jag nämner i den här artikeln. Den andra boken jag vill nämna är ”Nu dör jag” som är skriven av min vän och samarbetspartner Dan Forslund som förklarar ångest ur ett mer personligt och praktiskt perspektiv (jag har även skrivit förordet till den), mer om denna bok här. Om detta ämne inte berör dig som läser personligen kanske du kan tipsa någon du känner som lider av detta. Och som vanligt – Lev Fett 

Källor:

Generation Ångest av Scott Stossel. 

Nu dör jag av Dan Forslund 

 

Positivt tänkande för cyniker


Inom kategorin personlig utveckling i litteraturen är troligen den största underkategorin ”positivt tänkande”. Detta ämne omfattar alltifrån tänkare som menar att du kan förändra din verklighet med ren tankekraft och därmed tänka dig till en löneförhöjning, till de mer akademiskt lagda teoretikerna inom positiv psykologi, som menar att positivt tänkande handlar mer om att bejaka möjligheter än att grubbla över potentiella problem.

Det jag lagt märke till under de minst 15 år jag ägnat mig åt personlig utveckling, är att de som ägnar sig mest åt positivt tänkande är de som redan lever med rosafärgade glasögon och som kanske skulle behöva lite mer skepticism i sina liv, och de som skulle behöva en rejäl dos av positivt tänkande, i dess mest praktiska bemärkelse, är dom som är mest troliga att avfärda detta.

Personligen har jag, så långt tillbaka jag kan minnas, dragits mer åt det cyniska hållet och därmed utgått från Murphys lag som postulerar att ”om något kan gå fel kommer det troligtvis att göra det”. Jag insåg dock för många år sedan att mitt negativa tänkande har en tendens att ligga i vägen för mig, för om allting man tar sig för troligtvis ändå kommer att gå åt helvete, varför då försöka sig på någonting? Som en naturligt född cyniker skulle jag därför vilja rikta en appell till mina cyniska vänner om vikten av att bejaka en praktisk tillämpning av positivt tänkande.

En sund skepsis och vaksamhet i livet är ofta något bra och användbart, men att bejaka positivt tänkande i detta sammanhang innebär bara att du öppnar dig för möjligheten att saker och ting faktiskt kan gå bra, att många människor vill dig väl, och att du faktiskt kan lyckas med vad du företar dig långt utöver dina förväntningar. Men även när du misslyckas med något, när en oväntad negativ händelse inträffar, eller att du blir bedragen av någon, kan du fortfarande välja att tolka det inträffade som något i längden positivt. Detta genom att du lär dig något från ditt misslyckande eller genom att en avslutad relation kan öppna upp för en ny och bättre relation, för att ta ett par exempel.

Du behöver inte tro på andlighet, Gud, eller några metafysiska lagar för att bejaka ett positivt tänkande. För ett par år sedan läste jag en artikel i tidningen Modern psykologi om anledningen till att vissa människor har mer tur än andra. Det visar att de med mest ”tur” i själva verket är de med flest personliga kontakter. När en sådan person förlorar sitt jobb har dom flera kontakter som kan erbjuda ett nytt. När de behöver skjuts någonstans ”dyker det alltid upp någon”, och när deras förhållande tar slut hittar dom snabbt en ny partner genom sin stora vänskapskrets.

På samma sätt fungerar det med positivt tänkande. Den som är lagd åt att tänka mer positivt letar automatiskt efter möjligheter där cyniker bara ser problem. Människor som tänker optimistiskt tror mer på sin egen förmåga och tar därför fler chanser (och får därmed även fler vinster), och även när de ”misslyckas” med något återhämtar de sig snabbare eftersom de väljer att se det som en lärdom  och en möjlighet till nya vägar framåt. Om du är en cyniker behöver du inte undertrycka eller skämmas för din skeptiska läggning, den kan fortfarande vara till nytta i andra sammanhang, men du kanske kan välja att se glaset som halvfullt ibland och bejaka möjligheten att allting inte går åt helvete hela tiden. Och som  alltid – Lev Fett!