Stresshantering – vad kan vi påverka?

En relativt ny undersökning visar att svenskarna är det mest stressade folket i Norden. För en del kan detta låta som ett lyxproblem förbehållet människor i västvärlden. Men stress är oerhört slitande på hälsan, en undersökning visade att konstant stress ger samma negativa hälsoeffekter som man får av att dricka en flaska vin om dagen. Stress är även intimt förknippat med ångest, depression och utbrändhet samt övervikt, diabetes och hjärt- o kärlsjukdomar. I den här artikeln vill jag ta upp några av de främsta anledningarna till stress och hur vi kan motverka dem.

Ekonomisk stress – hur mycket prylar behöver du egentligen?

Den främsta anledningen till negativ stress enligt undersökningen jag nämnde tidigare, är för mycket arbete och för lite tid till att hantera andra saker i livet. De flesta svenskar arbetar 40 timmar i veckan, våra paleolitiska förfäder ”arbetade” enligt vissa forskare ungefär 14% av dygnet. Med arbete menas här jakt efter föda och byggande av hyddor och dylikt. En anledning till att så många av oss arbetar så mycket är att vi försöker leva upp till en viss ekonomisk standard som ger oss tillgång till en stor lägenhet, den senaste mobiltelefonen, märkeskläder etc. 

Något vi alla borde fråga oss med jämna mellanrum är – hur mycket prylar behöver vi egentligen? Och till vilket pris? Är det värt att jobba så mycket att vi inte har tid att umgås med vår familj? Ta hand om vår hälsa? Eller vara ute i naturen? För att ha råd med senaste iPhone, femtio tv-kanaler, och ett toppmodernt kök som ingen annan får se eftersom du aldrig har tid att bjuda hem någon för att umgås? Att skala ned på våra utgifter för en massa saker vi egentligen inte behöver för att ha tid med verkligt meningsfulla aktiviteter som att umgås med våra närmaste, träna, läsa och utvecklas som människor, är den bästa åtgärden jag funnit för att reducera stress i livet. 

För mycket information – vad behöver du egentligen veta som du kan påverka?

Idag är de flesta av oss konstant uppkopplade till internet vilket leder till en kontinuerlig ström av meddelanden från SMS och andra meddelanden, Facebook, mejl med mera. Utöver detta översvämmas vi av alarmerande nyheter från alla världens hörn om en massa saker vi egentligen inte har någon kontroll över. Nytt virus har brutit ut i Nigeria, Kim Jong Un hotar med kärnvapen, terrorister spränger en nattklubb i Jerusalem och så vidare. 

Hur många av dessa nyheter kan du påverka personligen och hur många av dem påverkar dig? Såvida du inte planerar att ge dig in i politiken, missionera utomlands eller gå med i militären, kommer du enbart att må dåligt av att ständigt konsumera negativa nyheter, och ingen som lider på andra sidan jordklotet kommer att må bättre för att du går runt och tycker synd om dem. Såvida du inte har någon plan för att försöka ”rädda världen” kan det vara värt att begrunda Mahatma Gandhis ord ”var den förändring du vill se i världen”. 

Istället för att konsumera alarmistiska nyheter från mainstream-media (som dessutom oftast är extremt vinklade)  ladda ned poddar från knowledge for men, Order of man, becoming a superhuman podcast med flera. Läs böcker som Awaken the giant within av Tony Robbins, The obstacle is the way av Ryan Holiday och The paleo manifesto av John Durant. Och se dokumentärer som hjälper dig själv att utvecklas, kolla in topdocumentaryfilms.com. Lär dig om den träning och kosthållning som passar dig bäst, studera filosofi eller något praktiskt som elektronik, medicin eller språk som är värdefulla kunskaper i ditt personliga liv och för din karriär. 

Sluta självmedicinera och hitta sunda alternativ mot stress.

De flesta svenskar börjar dagen med en rejäl dos av koffein i form av kaffe, läsk eller energidrycker (ofta på grund av dålig sömn som också orsakas av stress) för att orka åka iväg till jobbet. Därefter tar många till nikotin under dagen i form av snus eller cigaretter för att minska stressen orsakade av allt koffein som vi fortsätter att konsumera under dagen för att orka jobba. Till lunch äter vi mat främst bestående av processad föda fylld med kolhydrater och socker för att ”belöna oss själva” för vårt hårda arbete. Efter att den tunga och onyttiga lunchen har lagt sig behöver vi mer koffein för att orka jobba resten av dagen och nikotin för att minska stressen orsakade av allt koffein. Sen på kvällen tar, många svenskar till alkohol i form av några öl eller ett par glas vin för att ”koppla av”, vilket stressar deras lever och ger dem sämre sömn, och så fortsätter den negativa spiralen. 

Utöver alla dessa ”vardagliga droger” tar hundratusentals svenskar psykofarmaka som medicin mot depression och ångest, dessa har ofta negativa bieffekter på vår hälsa som vi behöver ytterligare medicin för att hantera. Denna negativa spiral av medicinering och självmedicinering för att hantera en osund livsstil är en av de främsta orsakerna till att vår generation är den första som lever kortare liv än tidigare generationer av svenskar. Om vi istället minskade på våra utgifter för statusprylar, skräpmat och droger, skulle vi istället ha både mer tid och pengar över för sundare alternativ. 

Sundare alternativ för stresshantering. 

Idag finns det en uppsjö av böcker om träning, meditation, kosthållning och alternativmedicin med mera för att uppnå ett mer balanserat liv utan droger och medicinering. Utöver detta finns det kanaler på Youtube och hundratusentals hemsidor som ger bort all denna information gratis. Men för den som vill inkorporera en mer hälsosam livsstil nu på en gång, innan du hunnit läsa böcker i ämnet, eller gå några kurser, finns det några enkla men effektiva metoder att följa. 

Meditera 10 minuter om dagen. Promenera en timma om dagen i naturen. Uteslut all processad skräpmat och laga din egen mat från grunden. Umgås mer med vänner och stäng av notifikationer från mobilen när du inte använder den. För fler råd scrolla igenom artiklarna på den här sidan eller besök min samarbetspartner Dan Forslunds hemsida för att effektivisera din vardag och få mer tid över för de förändringar du behöver göra. För män som vill lära sig mer om personlig utveckling rekommenderas sidan Maskulint.se. Ta hand om din hälsa, prioritera det som är viktigt och som alltid – Lev Fett!

Vägen tillbaka…

I början av det här året drabbades jag av hälsomässiga komplikationer på grund av ett magbråck som gjorde att jag inte kunde behålla vad jag åt. Framförallt kött och grönsaker var nästintill omöjliga att håll kvar i magen. Följden av detta blev att jag detta år var tvungen att äta tvärtemot min egen matfilosofi. 

Istället för att främst basera mitt matintag på mycket fett och protein var jag tvungen att äta mycket kolhydrater. Istället för att äta ett eller två stora mål om dagen har jag varit tvungen att äta flera små mål under dagen. Konsekvenserna av denna kosthållning var för mig förutsägbar, jag blev orkeslös och ofokuserad, jag upplevde enorma blodsocker-dippar när jag inte hade ätit på ett par timmar, och jag lyckades simultant att minska i muskelmassa samtidigt som jag la på mig mer fett. 

Lärdomarna från detta år på en kost baserad på mycket kolhydrater bevisar ytterligare för mig varför LCHF är den bästa dieten. När jag för några år sedan för första gången gick över till att äta en kost baserad på mycket fett och därefter protein upplevde jag den raka motsatsen till vad jag upplevt under detta år med kolhydrater. Jag lyckades simultant öka i muskelmassa samtidigt som jag minskade drastiskt i fett. Jag blev mer fokuserad under dagen och kände mig sällan riktigt hungrig. 

För två månader sedan genomgick jag en operation där de tätade till den övre magmunnen för att minska uppstötningarna till följd av magbråcket. Tyvärr fick jag inte träna de följande två månaderna efter operationen vilket bidrog till att jag tappade ännu mer muskelmassa. När jag skriver detta är jag i det sämsta fysiska skick jag varit på säkert tio år. Vad mitt magbråck berodde på är svårt att säga, mer än att det troligtvis är ett medfött fel som försämras med åldrande. 

Efter nästa vecka har jag äntligen tillåtelse att försiktigt börja äta riktig mat igen (LCHF), och att återuppta min träning. Jag är smärtsamt medveten om att det kommer ta tid att bygga upp mig själv igen, troligtvis kommer det att ta ett par år. Men jag har alltid sagt på denna blogg att träning och kost alltid i grunden ska bygga på långsiktigt tänkande, så jag får leva som jag lär. Mitt mål är dock inte bara att bygga upp mig själv igen för att återuppleva mina glansdagar, målet är att bli bättre än jag någonsin varit förr. 

De hinder jag har på vägen är kraftig panikångest, som jag lyckades besegra för många år sedan men som nu är tillbaka, mycket på grund av alla övriga hälsoproblem. Jag tar mediciner för detta som gör mig trött på dagarna men som jag hoppas kunna vänja mig av med under året, på detta har jag även en lågintensiv depression. Jag har runt tio kilos övervikt samt en lindrig astma som jag behandlas för. 

Utöver detta konsumerar jag även för mycket kaffe samt att jag börjat snusa igen, vilket jag hade slutat med för flera år sedan. Jag är medveten om att detta är väldigt självutlämnande, men den här sidan startades från början för att dokumentera min resa mot en bättre hälsa, och jag vill vara fullständigt ärlig för att kunna visa på vad som fungerar och inte fungerar. Många som söker sig till dieter som LCHF och Paleo är människor som tidigare haft problem med övervikt och andra hälsoproblem, så är det för mig också. Detta innebär att det alltid finns en risk att återfalla till gamla dåliga vanor, särskilt när vi möter stora hinder i livet. 

Men oavsett om det handlar om professionella atleter eller vanliga gymråttor som mig själv, är vägen mot framgång aldrig en rak linje, vi möter alla hinder och bakslag i varierande grad. Men för att citera Rocky Balboas odödliga ord ”livet handlar inte om hur hårt du kan slå, utan om hur många slag du kan ta och ändå fortsätta framåt ”. Ofta när vi upplever bakslag i livet kan vi tänka saker som ”varför händer detta just mig” och vi kan ofta känna oss ensamma i vår strävan mot att bli den bästa versionen av oss själva. Genom att skriva självutlämnande om mig själv hoppas jag kunna inspirera andra som kämpar med sina egna problem med hälsan och hjälpa dom att förstå att de inte alls är ensamma. Lidande är en del av livet, det är hur vi hanterar detta som bestämmer vilka vi är och som utvecklar vår karaktär. 

Nu när jag fortsätter framåt kommer jag att använda mig av alla de verktyg jag skrivit om på denna blogg de senaste åren och många fler idéer som jag lärt mig under detta turbulenta år. Just nu håller jag på att läsa en bok som heter ”The Kaizen Method” vars metoder jag kommer att använda mig av för att återerövra min hälsa vilket jag kommer skriva mer om i nästa inlägg. Jag hoppas du som läser vill fortsätta följa mig på min resa tillbaka mot ett hälsosamt och storslaget liv, och som alltid – Lev Fett! 

Soldathjärta – Min kamp mot panikångest!

Den här bloggen har sedan starten handlat om förebyggande arbete inom träning, hälsa och mindset och mindre om att hantera befintlig ohälsa. Eftersom jag främst skriver utifrån mina egna erfarenheter känner jag mig nödgad att återigen ta upp det som jag kämpar med för stunden, vilket är panikångest och PTSD som jag tampats med till och från sedan 2005. Ordet ångest härrör etymologiskt från det latinska ordet ”angerend” som betyder att kvävas, vilket är en känsla de flesta med panikångest upplever. Detta mentala tillstånd finns beskrivet i olika former sedan de äldsta nedskrivna berättelserna om de assyriska konungarna till det antika Grekland fram till dagens beteckningar. Den beteckning jag föredrar uppkom någon gång efter franska revolutionen där man beskrev soldater som bröt ihop efter kriget med att de hade drabbats av ”soldathjärta”.

Bakgrund och innebörd. 

Ur ett biologiskt evolutionärt perspektiv är ångest en del av ”kamp eller flykt-responsen”. Fysiologiskt tar detta sig uttryck i förhöjda adrenalin-nivåer, spända muskler, ökad puls och andning samt i vissa fall med ofrivillig tömning av mage och tarm-system, detta sker för att snabbt förbereda oss på en extremt farlig situation. Många tror att någon som lider av ångest måste vara en väldigt svag eller oduglig individ. Men studier har visat att många människor som lider av panikångest i vissa extrema situationer klarar sig bättre än dem som inte gör det. Till exempel under andra världskriget var det många, på båda sidor, som klarade av att hantera livet i koncentrationsläger bättre, eftersom extrem ångest redan var deras normaltillstånd. 

Ångest som överlevnadsmekanism eller handikapp. 

Bland ursprungsbefolkningar som aboriginerna i Australien har det visat sig att individer inom stammen med höga ångestnivåer oftare är bättre på att läsa av andra individers inställningar i kamp om mat och resurser samt att bättre tolka främmande stammars intentioner och därför gör mer försiktiga och ofta smartare val för långsiktig överlevnad. Och bland andra primater som babianerna, fungerar ångesten som en överlevnadsmekanism hos apor som på grund av sitt mentala tillstånd väljer att inte sticka ut för mycket och därför undviker att hamna i konflikt med andra mer våldsamma individer inom flocken. 

Ångesten har alltså ett biologiskt syfte och har historiskt sett kunna vara en fördel i extrema situationer. Tyvärr kan ångesten även vara ett kraftigt handikapp i det dagliga livet när den inte är befogad. Detta sker när hjärnan väljer att tolka situationer, som egentligen inte innebär ett direkt hot, som något farligt. För människor med social fobi kan detta ske när de ska tala inför en stor folksamling, medan för agorafobiker handlar det om torgskräck, och för vissa om en rädsla att befinna sig för långt bort ifrån civilisationen. För mig lutar det mer åt det sistnämnda. Oavsett vilken fobi eller rädsla det rör sig om för den som lider av extrem ångest, handlar det om en felaktig eller överdriven tolkning av verkligheten. 

Framgång med ångest?

En annan missuppfattning om detta tillstånd är att människor som lider av ångest måste vara socialt undvikande, fega eller osociala individer, i boken ”Generation Ångest” tar författaren Scott Stossel upp hundratals fall av kända krigare från antiken till dagens militära elitstyrkor, några av våra främsta författare och tänkare som Charles Darwin samt en uppsjö av kända skådespelare och sportstjärnor som lidit och lider av denna sjukdom. Detta går alltså att leva med framgångsrikt även om det är en stor utmaning. Denna utmaning är något jag själv kommer att skriva om i mina framtida artiklar i samband med att jag själv tar mig an den. 

I samband med denna artikel vill jag även tipsa om två böcker, den första är den redan nämnda boken Generation Ångest av Scott Stossel som förklarar vad ångest är på djupet och som ligger till grund för det mesta jag nämner i den här artikeln. Den andra boken jag vill nämna är ”Nu dör jag” som är skriven av min vän och samarbetspartner Dan Forslund som förklarar ångest ur ett mer personligt och praktiskt perspektiv (jag har även skrivit förordet till den), mer om denna bok här. Om detta ämne inte berör dig som läser personligen kanske du kan tipsa någon du känner som lider av detta. Och som vanligt – Lev Fett 

Källor:

Generation Ångest av Scott Stossel. 

Nu dör jag av Dan Forslund