Den mentala dieten. 

Att du är vad du äter är ett välkänt axiom som det ligger mycket sanning i. Vad många inte tänker på är att vi också är vad vi läser, lyssnar på och ser på – den mentala dieten. Om du ofta tänker negativa tankar är det mycket möjligt att det beror på att du ofta läser negativa nyheter. Om du ofta drömmer mardrömmar kan det delvis bero på att du mest ser på skräckfilmer och så vidare. Den mentala dieten har en stor inverkan på din fysiska hälsa och är enligt mig minst lika viktig som din kosthållning.

Vad du bör undvika i en mental diet. 

Det första du bör dra ned på för din mentala hälsa är nyhetsrapporteringar, detta gäller både mainstream-media och alternativa medier. De flesta nyhetstjänster fokuserar på att rapportera negativa händelser eftersom de säljer bättre och får fler besökare på nätet. Men om du undviker att läsa eller se på nyheter i 30 dagar, kommer du säkert märka att de få nyheter som rör dig personligen, kommer du att få höra om i alla fall från din umgängeskrets.

Om du konsumerar för mycket negativa nyheter är risken stor att du börjar oroa dig för våldtäkter, terrordåd och korruption bakom varje gatuhörn. Andra saker att undvika kan även vara poddar, filmer och tv-serier med alltför negativa, sorgliga eller på andra sätt nedbrytande budskap.

Vad du bör konsumera mentalt i första hand. 

Se till att den information du konsumerar i första hand är sådant som är konstruktivt och utbildande. Om du till exempel försöker att lära dig ett nytt språk kan det vara värdefullt att i första hand konsumera böcker, musik och filmer som är på det språket. Om du vill bli mer hälsosam kan du börja lyssna på poddar om näringslära och träning. Utöver detta har jag funnit det både uppbyggande och lärorikt att lyssna på ljudböcker om filosofi, se på filmer som skildrar extraordinära livsöden, och lyssna på poddar om specifika lärdomar och budskap.

Vad du bör konsumera mentalt i andra hand. 

Utöver direkt undervisande material kan du stärka din mentala hälsa genom att läsa böcker, se på videoklipp och lyssna på poddar med framgångsrika motivationstalare som till exempel Tony Robbins. Om du försöker följa en andlig väg kan det vara värdefullt att inta material som skildrar liv och läror av människor som befinner sig på samma andliga väg som du. Om ditt mål är att bli en framgångsrik entreprenör kan det vara värdefullt att lyssna på intervjuer med andra framgångsrika entreprenörer för att lära dig av deras framgångar och misstag. Inta information som stärker dig i din tro, som utmanar dig till att kliva utanför din bekvämlighets-zon och som pushar dig emot nya stordåd.

Övrigt nyttigt material för ditt mentala välmående. 

Medan nyhetsrapporteringar och dagstidningar är fyllda med inslag om obskyra sjukdomar, krig och svält, finner jag det uppbyggande att konsumera sådant som får mig att le, skratta och känna vördnad. Min vän och samarbetspartner Dan Forslund har en sida på Facebook som heter Bisarra klipp som får mig att ibland skratta rakt ut och andra gånger bara förundras över hur märkliga vi människor är. Jag tycker även om att se på videoklipp på gulliga katter, på sportsliga bedrifter och filmer som skildrar naturen i dess olika former samt positiv musik.

Jag tror det är viktigt att varva mer allvarligt material med lättsamma inslag, livet handlar trots allt inte bara om kamp, det ska vara roligt också, och som alltid – Lev Fett!

Hur du lever tills du blir 100

Forskaren i asiatiska studier doktor, John Day från USA, levde extremt ohälsosamt tills han fyllde 40. Tills han en dag bestämde sig för att en längre tid leva med och studera människorna i en liten by i Kina, känd som ”The longevity village” i Bama söder om Guangxi. Denna by är känd för att de som bor där i genomsnitt lever tills de blir hundra eller mer. Några av de saker han lärde sig om dessa människors livsstil var vad han väntat sig, medan andra saker var mer överraskande. 

Grönsaker, fet fisk och intermittent fasta. 

Huvuddelen av födointaget i byn bestod av gröna överjordsgrönsaker, framförallt mycket bladgrönsaker. I övrigt åt man mycket fet fisk, nötter och annan animalisk föda rik på Omega 3.  Sådant som socker, kemiska tillsatser, processad snabbmat och dylikt lyste icke-förvånande med sin frånvaro. En sak som präglade nästan alla bybors matvanor var att de följde en naturlig intermittent fasta utan att ens reflektera över det. 

Dagen inleds med ett ganska stort huvudmål, till lunch åt man något lättare och tidigt på kvällen åt man tidigt och försvinnande lite. Resten av dygnet, tolv timmar eller mer, åt man ingenting, även känt som intermittent fasta. Detta påminner om vår egen Dolph Lundgrens filosofi, ät som en kung till frukost, som en prins till lunch och som en tiggare på kvällen. 

Var aktiv så mycket som möjligt, få mycket solljus och sov när du ska. 

När doktor John frågade byborna om de tränade trodde dom att han skämtade. Ingen av byborna brydde sig om vare sig styrketräning eller löpning och dylikt. Däremot var nästan alla i byn aktiva under större delen av dagen, och eftersom byn låg så långt ifrån affärer och andra förnödenheter var man tvungen att vandra väldigt långt för att införskaffa något utöver vad man kunde hitta i byn. 

Nästan alla jobbade antingen på åkrarna, som fiskare eller som jägare, vilket även innebar att de var utsatta för naturligt solljus under större delen av dagen och därmed får en rejäl dos D-vitamin. Något som påverkar bybornas hälsa mycket positivt enligt forskningen är att de följer sin cirkadiska klocka, med andra ord att de följer en naturlig dygnsrytm. De lägger sig när solen går ned och går upp när solen går upp. 

En positiv syn på åldrande och ett rikt socialt liv.

Något som verkligen särskiljer människorna i den lilla Kinesiska ön från oss i västvärlden är deras syn på åldrande. Oavsett var de befann sig i livet uttryckte byborna i intervjuer att de var stolta över sin ålder och att de såg fram emot att bli äldre. I byn är en hög ålder en statusmarkör som visar på att man har mycket livserfarenhet och karaktär, till skillnad från västvärlden som dyrkar ungdomlighet. Att nå en hög ålder på ön innebär dessutom att man får mer stöd från sina barn och barnbarn vilket innebär mindre slit och släp. 

Trots att ingen i byn hört talas om Facebook eller några andra sociala medier verkar ingen lida av brist på sociala relationer, snarare tvärtom. Familj och släkt lever tätt inpå varandra och man umgås regelbundet med grannar och vänner i den lilla byn. Doktor Day spekulerar i att det rika sociala livet bland byborna är den viktigaste faktorn till att så få där upplevt ångest och depression, vilket givetvis bidrar till att de lever längre. 

Hoppas du som läser också kan lära av och implementera några av lärdomarna från den lilla Kinesiska byn, och som alltid – Lev Fett!

Leva fett med kolhydrater 

 

Under det senaste halvåret har jag varit tvungen att dra ner på fett i kosten och äta mer kolhydrater istället. Detta beror på ett magbråck som jag, när jag skriver detta, snart ska opereras för, därefter hoppas jag på att kunna återgå till den kosthållning jag själv förespråkar på den här sidan – en kost baserad på främst animalisk föda och mycket naturligt fett. Det kan finnas flera andra anledningar till varför en diet med mycket fett och lite kolhydrater (LCHF) inte passar alla, men det finns fortfarande sätt att leva fett på en kost baserad på mer kolhydrater och mindre fett.

Intermittent fasta. 

Det första och bästa rådet jag har till någon som väljer att äta mer kolhydrater är att börja med intermittent fasta. Det finns flera studier som visar att fasta baserat på antingen 5:2 dieten (fasta två dagar i veckan) eller en intermittent fasta (fasta 16 timmar varje dygn) kan hjälpa människor att få ett mer balanserat blodsocker och bränna fett. Det finns även studier som visar att fasta ökar produktionen av HGH (tillväxthormon) vilket hjälper till att bygga muskler, vilket är önskvärt för de flesta.

Ät kolhydrater i samband med träning. 

För dem som äter en kost med mycket kolhydrater kan det vara fördelaktigt att äta dessa strax innan och efter ett träningspass. Anledningen till att många blir överviktiga av att äta för mycket kolhydrater är att denna energikälla är så snabb att kroppen inte hinner använda den och att den därför istället lagras i kroppen som överflödigt fett.

Enda gången det kan vara fördelaktigt med snabba kolhydrater är strax innan ett träningspass, det kan bistå som energikälla för träningen, och strax efter träningspasset, när förbränningen är som högst och för att fylla på glukogen-depåerna inför nästa dag.

Välj långsammare kolhydrater och mindre processad mat.

Bara för att man väljer att inkludera kolhydrater i sin diet innebär detta inte att det är okej att regelbundet äta processad skräpmat och godis. Långsamma kolhydrater som fullkornsris, fullkornsbröd och dylikt fördelas jämnare som energi under dagen och minimerar därför de dåliga effekterna av kolhydrater som högt blodsocker och övervikt .

De bästa kolhydraterna står att finna bland grönsaker, rotfrukter, bär och lite frukt. Ät helst ekologiskt och, om du kan, biodynamiskt odlade produkter. I andra hand bör du välja bröd, pasta och ris med mer fullkorn och så lite tillsatser av e-ämnen och socker samt sötningsmedel som möjligt.

Oavsett hur du väljer att fördela dina makronutrienter (kolhydrater, fett och protein) gäller det även att försöka täcka behovet av mikronutrienter (vitaminer och mineraler) i kosten. Utöver detta är en bra sömn och regelbunden träning givetvis också en del av grunden i en hälsosam livsstil, och som alltid Lev Fett!

Meditation – 100 dagar med Headspace!

Det finns gott om empiriska studier som visar att regelbunden meditation är nyttigt för både hjärna och kropp vad gäller sömn, stresshantering och mycket annat. I det här inlägget vill jag dock fokusera på några av mina upplevelser och lärdomar av att ha mediterat dagligen i 100 dagar. 

Mitt främsta verktyg under dessa dagar har varit en app som heter Headspace där man kan välja ur en uppsjö av vägledda såväl som tysta meditationer, korta såväl som långa. Under dessa 100 dagar har jag mediterat alltifrån en minut till tjugo minuter, men de flesta meditationer har varit kortare. 
Första insikten, den inbillade bristen på tid. 

Den första insikten jag fick av dessa meditationer efter den första veckan, var hur svårt det var att verkligen finna tid att meditera varje dag. Även om det bara rörde sig om tio minuter eller mindre. Anledningen var givetvis inte brist på tid, jag tror alla människor har tid att meditera i tio minuter. Den verkliga anledningen till att jag fann det svårt att meditera dagligen är att jag är van vid att fylla min lediga tid med distraktioner som sociala medier, skrivande eller slösurfande. 

Min hjärna är van med ständig underhållning, notifikationer från Facebook, e-post, SMS och dylikt. Vad jag inte var van vid var tystnad, att känna efter hur jag mår och verklig reflektion. Detta fick mig att tänka på ett citat av Deepak Chopra ”för de flesta människor rekommenderar jag minst tio minuters meditation, om du inte har tid behöver du minst tjugo minuter”.

Andra insikten – hur stressad jag verkligen är. 

Jag har nog alltid varit en ganska stressad och ängslig person, men först efter några veckors meditation förstod jag till vilken grad. Vid inledningen av varje meditation kände jag ett enormt motstånd mot att meditera och det kändes som att jag bara slösade tid. Men efter bara några minuters meditation kände jag mig oerhört avslappnad (ibland till den grad att jag ville sova), jag kände mig gladare och mer klartänkt. Detta nästan euforiska tillstånd varade dock oftast inte längre än någon timma, men det hjälpte mig att inse hur pass långt ifrån ett verkligt lugn och välmående jag befann mig under större delen av tiden. 

Anledningen till att meditation hjälper oss att verkligen slappna av. 

Anledningen till att vi mår så bra efter en meditation lärde jag mig senare är att den aktiverar det parasympatiska nervsystemet. Det sympatiska nervsystemet (del av det autonoma nervsystemet) är det som automatiskt reagerar vid situationer vi upplever som skrämmande eller stressiga. Det gör att pulsen går upp, matsmältningen stannar upp, vi svettas och får mer adrenalin i kroppen bland annat. Dessa reaktioner är svåra att kontrollera. Det parasympatiska nervsystemet däremot aktiveras när vi inte är stressade eller när vi vilar. Hjärtat slår långsammare, matsmältningen fungerar bättre, stresshormonerna minskar, blodtrycket sjunker och så vidare. 

 Den tredje insikten – hur upplevelsen av tid förändras vid meditation. 

De flesta har nog upplevt hur det kan kännas som att tiden flyger iväg när de gör något roligt, medan det känns som att tiden kryper fram när man gör något tråkigt. Efter att jag mediterat upplevde jag ofta att tiden gick långsammare fast utan att uppleva att jag hade tråkigt. Vad detta beror på eller ifall de flesta som mediterar upplever samma sak kan jag inte svara på. 

Men upplevelsen liknar vad många beskriver när de praktiserar Mindfulness (Medveten närvaro) som också bygger på meditativa övningar men som utgår mer ifrån att verkligen fokusera på det man gör vid tillfället utan att tänka på annat. De dagar jag meriterade upplevde jag också att jag kunde minnas mer av dagen som gått och att jag fått ut mer av den. 

Sammanfattningsvis – en glimt av vad som är möjligt. 

Trots att mitt praktiserande av meditation under dessa veckor var ytterst liten främst bestående av enkla och korta meditationer var effekterna ändå påtagliga. Upplevelserna av att känna sig lugnare, mer klartänkt, att få ut mer av sin tid och så vidare är värt betydligt mer än tio minuter av min tid. Nu i efterhand funderar jag även på hur mycket mer jag skulle få ut av mediterandet om jag praktiserade det under tjugo, fyrtio eller kanske sextio minuter om dagen? Men det får framtiden utvisa, avslutningsvis kan jag dock varmt rekommendera alla som är intresserade av att utvecklas och må bättre att också börja meditera. Och som alltid – Lev Fett! 

Är du en mental idisslare? – Sluta grubbla!

Den mest värdefulla resursen vi har som människor är tid, och det sämsta vi kan göra med tiden (enligt min erfarenhet) är att grubbla, och det bästa botemedlet mot överdrivet grubblande är att agera. Det finns många saker i mitt liv som jag ångrar att jag gjort, men det jag ångrar mest är sådant som jag inte gjorde. Jag ångrar delvis att jag valde att studera religionshistoria vid Stockholms universitet, för efter ett och ett halvt års studier gick det upp för mig att jag inte ville ägna mitt liv åt religion. Men det jag ångrar mer än mina studier i religion är alla de år som gått sedan dess som jag inte studerat något alls med samma disciplin, förvärvad kunskap du har lite användning för är trots allt fortfarande bättre än ingen kunskap alls. 

Vad är en mental idisslare?

Nu var dessa år bortom universitet inte helt bortkastade, jag fick en dotter, jag prövade flera andra andliga vägar, läste mycket och utvecklade min fysik, men en praktisk yrkesutbildning ovanpå det hade tjänat mig väl idag. Att grubbla är dock inte detsamma som att tänka konstruktivt, planera och utvärdera saker. Om ditt tänkande inte leder till handling och åren går utan att du gör något som för din utveckling framåt, då är det möjligt att du är en mental idisslare. Idisslare är djur som tuggar sin mat väldigt länge, sväljer maten bara för att spy upp den och tugga den om och om igen. Kossor är ett exempel på idisslare. Dessa djur överlever givetvis på näringen de får i sig på detta sätt, men dom är sällan särskilt effektiva och de har inte mycket tid över för något annat än att gå runt och äta hela dagarna. 

Rovdjur däremot kan gå utan mat i flera dagar och fortfarande vara effektiva jägare. De jagar sitt byte, dödar det och hugger direkt in på de mest näringsrika delarna av djuret. När den art av primater som en dag skulle bli moderna människor började äta kött för ca två miljoner år sedan  skedde ett stort kliv i vår evolution. Vi behövde inte längre gå runt och leta efter växter att äta hela dagarna, likt rovdjuren kunde vi äta en animalisk kost bestående av fett och kött som gav oss näring under längre perioder som vi kunde ägna åt andra saker som att utveckla språk, bygga hem, förfina våra jaktmetoder och så vidare. Men tyvärr även till att grubbla. 

Bli ett mentalt rovdjur.

Att grubbla är den mentala motsvarigheten till att gå runt och äta gräs hela dagarna. Visst kommer du fram till saker ibland, men det är inget effektivt sätt att tänka och planera, här är några av de metoder du kan använda för att effektivisera ditt tänkande och motverka överdrivet grubblande. 

1. Avsätt tid för grubbel: detta råd återkommer ofta i böcker som handlar om mental träning. När du ger utlopp för ditt grubblande under en specifik och avgränsad tid varje dag blir det betydligt lättare att stå emot skenande tankeverksamhet under resten av dagen, men grubbla aldrig längre än en timma. 

2. Ha ett system för hur du får utlopp för dina tankar: när du kommer på en bra idé skriv genast ned den i en stående lista för bra idéer, när det uppkommer frågeställningar i huvudet som du inte har tid att lösa just då se till att få ned det också i en lista för grubbel som du kan ta itu med under den avsatta grubbeltid, se föregående punkt. 

3. Agera, när du vill komma ut ur grubblande över en fråga: till exempel över att välja en utbildning, börja studera något av de ämnen du överväger. Förr eller senare kommer du märka av om detta är vad du borde hålla på med, om det visar sig efter ett år eller två att du är mer intresserad av något annat har du i alla fall inte kastat bort den tiden med grubbel.

4. Fråga någon annan om råd: när du grubblat över en fråga en längre tid utan att komma någonstans är det möjligt att du inte kan lösa det själv utan input från någon annan. Helst från en mentor eller någon som har mer erfarenhet i fråga om det du grubblar över. Du kommer troligtvis märka att ofta är fler huvuden bättre än ett.

Slutligen, lär av mitt misstag, slösa inte tid på grubblande. Ta kontroll över ditt liv och din tid och som alltid – Lev Fett!

Bli mer effektiv med Dan Forslund 

Många frågar mig hur jag hinner med flera bloggprojekt, jobb, träning och familjeliv samtidigt. Hemligheten bakom min produktivitet finner du på danforslund.se. Dan är filmproducent, författare och effektivitetscoach, han är även redaktör för Leva Fett sedan över ett år tillbaka och min närmsta samarbetspartner. Dan erbjuder både coachning till enskilda individer och företag i hur man kan leva och arbeta mer strukturerat och effektivt. 

Jag träffade Dan Forslund genom bloggandet för över tio år sedan, han skrev då främst på ”Mannen från skogarna” om filosofi och en minimalistisk livsstil. Vi hade redan då flera gemensamma utgångspunkter i skrivandet och vi höll kontakten sporadiskt till och från sedan dess. För ett par år sedan sökte vi båda efter att konsolidera våra viktigaste kontakter och vi fördjupade därefter vårt samarbete. 

Genom mitt samarbete med Dan har jag ökat min effektivitet markant och uppnått en mycket mer strukturerad vardag. Dan är även författare till boken ”Nu dör jag” om panikångest som jag skrivit förordet till och som jag recenserat här. Du kan även följa Dan på hans Facebook-sida ”Forslunds fantastiska värld”. 

Den fredliga krigarens väg – ditt högsta syfte 

En av mina favoritböcker är ”den fredliga krigarens väg” av Dan Millman. Boken handlar om en ung gymnast som träffar en andlig lärare som han kallar Sokrates vid en bensinmack. Vid deras första möte frågar den unge mannen Sokrates ”om du är så jävla vis, varför jobbar du vid en sketen bensinmack?” varpå Sokrates svarar ”mitt jobb är att tjäna, det finns inget högre syfte”. Det finns otroligt många lärdomar i denna bok, men denna är enligt mig den största – vårt högsta syfte i livet är att hjälpa andra, det spelar ingen roll om du är en president, jobbar inom vården, som polis eller städare, ditt syfte är alltid att tjäna andra i din omgivning. 

När vi tjänar andra utifrån vetskapen om att vi uppfyller ett högre syfte, då lever vi med värdighet oavsett vilken ställning eller yrke vi innehar. När vi lever för att tjäna andra slipper vi också identifiera oss med det som är vår källa till inkomst, vi tjänar andra när vi umgås med vår familj eller vänner, vi kan tjäna andra när vi reser till exempel genom att hjälpa någon med en barnvagn att komma på bussen eller genom att hjälpa en gammal gumma eller gubbe över vägen och så vidare. Även om du är en pengahungrig entreprenör kommer du inte komma ifrån att ditt värde både monetärt och genom ryktesvägen på lång sikt kommer att definieras av hur mycket värde i form av produkter, tjänster eller kunskap du lyckats förmedla till andra. 

Någon sa till mig för flera år sedan att ledarna i vårt samhälle talar mycket om människovärde men väldigt lite om ”människo-värdighet”. Vårt människovärde får vi tilldelat oss vid födseln genom en överenskommelse från resten av samhället, men vår värdighet är något vi vinner genom hur vi väljer att använda våra gåvor – våra talanger. Som Tyler Durden säger i filmen fight club, jag parafraserar ”media vill intala oss att vi alla har en chans att bli rockstjärnor och miljonärer, men vi börjar inse att detta inte är sant, och detta gör oss förbannade”. Om vi bara följer en hederskodex i likhet med Samurajernas Bushido eller våra förfäders Havamal, kan vi lära oss att leva med värdighet och tjäna andra utifrån våra egna förutsättningar. 

För att sammanfatta lärdomarna från Den Fredliga Krigarens Väg – Lev i nuet, Lev enkelt, Tjäna andra och var öppen för livets gåvor. Med detta kan jag bara tillägga – Lev Fett