Marshmallowtestet – hur man lär sig självbehärskning

Vid det kända marshmallow experimentet vid Stanford 1972, erbjöds barn i fyraårsåldern att få en marshmallow på en gång eller att vänta ett tag och därefter få en till. Resultaten av experimentet hade många implikationer. Men den viktigaste som brukar refereras till är att de barn som väntade på att få en till marshmallow blev senare i livet mer framgångsrika än de som inte kunde vänta. Och desto längre barnen kunde vänta desto mer framgångsrika blev de senare i livet. Mannen som står bakom experimentet Walter Mischel har skrivit boken som heter Marshmallowtestet.

Två faktorer som anses ligga bakom varför vissa barn klarade sig sämre eller bättre än andra i testet (utöver de genetiska som också spelar roll) är 1. Hur mycket stress man blivit utsatt för som barn, barn som inte klarar av stress har också sämre impulskontroll. och 2. Anknytning, de barn som hade en dålig anknytning till sina föräldrar hade även sämre tilltro till andra människor och sämre tilltro till sin egen förmåga. Som tur är behöver vi inte vara slavar under vare sig vår biologi eller vår uppväxt, som författaren beskriver i sin bok har vi alla möjlighet att förbättra vår förmåga till självkontroll, här är några knep.

Fyra strategier för ökad självkontroll

1. Visualisera det du vill ha: den här punkten är kanske den viktigaste. För att du ska kunna motstå frestelsen att äta den där bullen i fikarummet måste du ha en god anledning till det, ett mål som är tillräckligt attraktivt för att kunna motstå den omedelbara njutningen av att äta bullen. Men ditt mål får inte bara vara något abstrakt som ”jag skulle vilja väga mindre” eller ”jag vill må bättre”. Du måste kunna föreställa dig belöningarna av ditt mål, desto klarare och tydligare du kan föreställa dig konsekvenserna av ditt mål, desto starkare kommer din motivation att bli.

Om du är en överviktig man, föreställ dig hur kollegorna behandlar dig med större respekt när du anländer till jobbet. Föreställ dig en vacker kvinna som flirtar med dig vid baren. Försök att se dig själv i framtiden titta på din spegelbild och känna ”fan vad bra jag är”. Försök att föreställa dig hur dina nya vikt påverkar allt annat i ditt liv positivt, hur du får ett bättre självförtroende, hur du sparar pengar på att inte skräp och så vidare.

2. Bygg upp förtroende för din förmåga: dela upp ditt större mål i flera små delmål som är relativt lätta att klara av (läs min tidigare artikel om Kaizen-Metoden), för varje gång du klarar av en mindre utmaning växer din tilltro till din egen förmåga och du kommer känna dig mer motiverad att fortsätta utvecklas i rätt riktning.

3. Träna upp din förmåga att vänta: många av oss har en förmåga att skjuta upp saker vi borde göra omedelbart, detta är negativt, men förmågan att skjuta upp saker kan även användas till vår fördel. Försök att skjuta upp dåliga vanor, vänta en timme innan du tar den där cigaretten, nästa gång prövar du att göra det i två timmar och så vidare. Varje gång vi skjuter upp att ge efter för en frestelse stärker vi hjärnans förmåga till självbehärskning.

4. Distrahera dig själv: många av barnen som klarade sig bra i Marshmallowtestet gjorde det genom att Distrahera sig med andra aktiviteter medan de väntade. Istället för att gå till skafferiet och hämta en skål med chips kanske du ska pröva något roligt spel på mobilen, läs något på en blogg du gillar eller dylikt. Att distrahera hjärnan från dåliga begär och impulser är ett mäktigt verktyg i din personliga utveckling.

Kom ihåg Buddhas ord, jag parafraserar ”den man som kan bemästra sig själv är bättre än en man som kan besegra tusen andra män i strid”. Skippa nästa marshmallow, ta kontroll över ditt öde, och som alltid – Lev Fett!

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s